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Carnitina: que es y para que se utiliza
Carnitina: que es y para que se utiliza

Carnitina: que es y para que se utiliza

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Fecha: 08 de marzo de 2021

La carnitina es el compuesto responsable del transporte de ácidos grasos de cadena larga en las unidades celulares de producción de energía: las mitocondrias.
Dado que la carnitina se puede sintetizar a partir del aminoácido esencial lisina, muchos nutricionistas e investigadores creen que no debe considerarse una vitamina.
Para otros, sin embargo, dado que la niacina se puede sintetizar a partir del aminoácido esencial triptófano, se considera una vitamina.

La carnitina se aisló de extractos de carne en 1905, pero su estructura química no se definió hasta 1932.
Sin embargo, a pesar de los extensos estudios realizados en la década de 1930, el papel de la carnitina sigue siendo un misterio hasta aproximadamente 50 años después de su descubrimiento.
En 1952, un grupo de investigadores descubrió que la carnitina es un factor de crecimiento de Tenebrio molitor y desde entonces se la denomina vitamina Bt.
Cuando se descubrió que otras especies de organismos dependían de la carnitina, se reexaminó su papel en el organismo y pronto se descubrió que es esencial para la descomposición de las grasas para producir energía.
Su importancia radica en el papel fundamental que juega en el transporte de ácidos grasos en la mitocondria.
Dado que la molécula portadora de ácidos grasos, acil-CoA, no puede atravesar la membrana celular, una deficiencia de carnitina provoca una reducción de la concentración de ácidos grasos en las mitocondrias y, en consecuencia, una reducción de la producción de energía.
Los ácidos grasos deben transferirse de CoA a carnitina.
La molécula de acilcamitina transporta el ácido graso a la superficie mitocondrial de la membrana mitocondrial interna donde lo libera para transformarlo en energía.
La carnitina realiza muchas otras funciones fisiológicas, incluida la conversión de cetoácidos en aminoácidos de cadena ramificada: valina, leucina e isoleucina, una función extremadamente importante durante el ayuno y el ejercicio físico.
Fuentes de comida La carne y los lácteos son las principales fuentes dietéticas de carnitina. En general, cuanto más roja es la carne, mayor es el contenido de carnitina.
Los cereales, frutos secos y verduras contienen poco o están completamente libres de él.
Los estudios preliminares indican que una dieta diaria promedio contiene de 5 a 100 mg5.
La mayor parte, sin embargo, se sintetiza a partir del aminoácido esencial lisina con la ayuda de otro aminoácido esencial (metionina), tres vitaminas (vitamina C, niacina y vitamina B6) y hierro.
Por supuesto, una deficiencia en cualquiera de estos nutrientes produce una deficiencia de carnitina.
La etapa final de la síntesis de carnitina ocurre solo en el hígado, los riñones y el cerebro, ya que la enzima butirobetaína hidroxilasa, necesaria para la reacción final, está presente solo en estos tejidos.
Esta enzima es en gran parte responsable de controlar la síntesis de carnitina, músculo cardíaco, tejido del músculo esquelético y muchos otros tejidos. Se han identificado proteínas específicas para el transporte de carnitina en el corazón, el tejido del músculo esquelético, el hígado y los riñones.
Son proteínas que facilitan la transferencia de carnitina de la sangre a las células a través de mecanismos de transporte mediados por portadores.
Este mecanismo de transporte activo permite que los tejidos concentren carnitina a niveles incluso 10 veces superiores a los que se encuentran en el plasma.

En los niños, la actividad de la enzima de la etapa final de la síntesis de carnitina es solo el 12% del promedio normal para los adultos.
A partir de los 2 años y medio la actividad es el 30% de la media de un adulto, que solo se alcanza alrededor de los 15 años.
Estos datos subrayan la importancia de la carnitina contenida en la leche materna en la nutrición infantil.
La concentración inicial de carnitina en los recién nacidos depende de la presente en el organismo de la madre.
La concentración en la sangre del cordón umbilical y fetal es más alta que la de la sangre materna, lo que indica que la placenta está trabajando activamente para concentrar la carnitina en el feto, cuya síntesis aún no es completamente eficiente.

En mujeres embarazadas, en las que se sospeche una síntesis reducida de carnitina, puede ser necesario recurrir a suplementos para asegurar una concentración adecuada tanto en el feto como en los tejidos de la madre.
Los niveles de carnitina en sangre suelen ser más bajos en mujeres embarazadas que en mujeres no embarazadas debido al aumento de las necesidades del feto.
El recién nacido depende casi por completo de fuentes externas de carnitina.
Los bebés amamantados tienen las mejores posibilidades de lograr concentraciones óptimas de carnitina porque la biodisponibilidad de la carnitina obtenida de la leche materna es significativamente mayor que la de las fórmulas infantiles a base de leche.
La administración de carnitina en bebés prematuros tiene dos propósitos importantes: aumento de peso y crecimiento.

Signos y síntomas de deficiencia

Los primeros casos de deficiencia de carnitina en humanos se describieron en 1973.
Siempre se ha pensado que se podría sintetizar la cantidad necesaria de carnitina, ingerirla suficientemente con la comida o satisfacer la necesidad mediante una combinación de estas dos modalidades.
La deficiencia de carnitina se clasifica en dos grupos principales: deficiencia sistémica (en todo el organismo) de carnitina y deficiencia miopática (en los músculos).
El diagnóstico de deficiencia sistémica se puede realizar utilizando muestras de suero u orina, mientras que la miopía requiere una biopsia de tejido del músculo esquelético.

Deficiencia de carnitina: consecuencias

  • Deficiencia de hierro, ácido ascórbico, piridoxina y niacina
  • Defecto genético de la biosíntesis de carnitina
  • Absorción intestinal insuficiente de carnitina
  • Trastornos hepáticos o renales que provocan una reducción de la síntesis de carnitina
  • Aumento de las pérdidas metabólicas de carnitina por catabolismo, reducción de la reabsorción en el túbulo renal o defecto genético
  • Transporte defectuoso de carnitina desde tejidos sintéticos a tejidos de máxima utilización
  • Mayor necesidad de carnitina debido a una dieta alta en grasas, estrés metabólico o enfermedad.

En los adultos parecen activarse mecanismos de compensación que permiten una adaptación que aparece en ayunas, diabetes, dietas ricas en grasas y en otras situaciones de deficiencia secundaria de carnitina. Parece que los niños no son capaces de adaptarse a los niveles bajos de camitina tan bien como los adultos.
Se han notificado varios casos de deficiencia de carnitina en niños cuyo cuadro clínico se parecía al del síndrome de Reye: edema cerebral agudo asociado con deterioro de la función hepática debido a la acumulación de grasa.
El cuadro clínico de la deficiencia secundaria de carnitina en niños incluye: pérdida de tono muscular ralentización del crecimiento, infecciones recurrentes edema cerebral, hipoglucemia y trastornos cardíacos.

Efectos benéficos

Los suplementos de carnitina pueden mejorar la utilización de la grasa como fuente de energía y tener un efecto positivo en el tratamiento de muchas afecciones en las que hay una utilización de lípidos y producción de energía deficientes.

Formularios disponibles

La carnitina está disponible en diferentes formas.
Es bueno usar siempre la camitina en forma de L (para zurdos), sola o unida a ácido acético o propiónico.
La mejor forma depende del propósito: en la enfermedad de Alzheimer y para lograr un efecto sobre el tejido cerebral, parece que la mejor forma es la L-acetilcarnitina; en la angina, la mejor opción podría ser la L-propionilcarnitina, ya que el miocardio parece preferirla a la L-acetilcarnitina.




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