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Flavonoides: qué son y dónde se encuentran
Flavonoides: qué son y dónde se encuentran

Flavonoides: qué son y dónde se encuentran

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Fecha: 25 de enero de 2022

Los flavonoides son un grupo de pigmentos vegetales que son en gran parte responsables del color de muchas frutas y flores. Investigaciones recientes sugieren que pueden ser útiles en el tratamiento y prevención de muchas enfermedades.

Muchas de las acciones terapéuticas de los alimentos, jugos, hierbas y polen de abeja, de hecho, están directamente relacionadas con el contenido de flavonoides. Se han caracterizado y clasificado más de 4000 compuestos flavonoides en función de su estructura química. Para simplificar, el tema se divide en cuatro partes: PCO, quercetina, bioflavonoides cítricos y polifenoles del té verde.

PCO

Uno de los grupos de flavonoides más beneficiosos está representado por las proantocianidinas (también llamadas procianidinas). Estos flavonoides tienen varios beneficios para la salud. Las proantocianidinas más potentes son las vinculadas a otras proantocianidinas.

En conjunto, las mezclas de dímetros, trímeros, tetrámeros y moléculas más grandes de proantocianidinas se denominan oligómeros de procianidol o PCO para abreviar. Aunque los PCO existen en muchas plantas y en el vino tinto, las fuentes comercialmente disponibles de estas sustancias incluyen semillas de uva y corteza de pino marítimo.

quercetina

La quercetina es un flavonoide que actúa como columna vertebral de muchos otros flavonoides, incluidos los de los cítricos, la rutina, la quercetrina y la hesperidina.
Estos derivados se diferencian de la quercetina en que tienen moléculas de azúcar unidas a la estructura de la quercetina. Según estudios experimentales, la quercetina es, con mucho, el flavonoide más activo y muchas plantas medicinales deben gran parte de su actividad al alto contenido de esta sustancia.

Bioflavonoides de frutas cítricas

Los bioflavonoides cítricos incluyen rutina, hesperidina, quercetrina y naringina.
La mayor parte de la investigación clínica sobre la rutina y los complejos de bioflavonoides crudos se realizó antes de 1970; desde entonces, la investigación clínica ha hecho uso de una mezcla estandarizada de rutinósidos conocida como hidroxietilrutósidos (HER); su uso ha permitido obtener notables resultados clínicos en el tratamiento de la permeabilidad capilar, la tendencia a los hematomas, las hemorroides y las varices.
Los bioflavonoides cítricos producen efectos similares (pero probablemente no tan potentes) a los producidos por los hidroxietilrutósidos y la quercetina.

Polifenoles del té verde

Tanto el té verde como el negro se derivan de la misma planta, Camellia sinensis.. El té verde se prepara cociendo ligeramente al vapor hojas recién cortadas, mientras que las hojas se dejan oxidar para hacer té negro. Durante la oxidación, las enzimas presentes en el té convierten muchos polifenoles que poseen una marcada acción terapéutica en compuestos mucho menos activos. En el caso del té verde, la oxidación no puede tener lugar ya que el proceso de exposición al vapor desactiva estas enzimas. El término polifenol denota la presencia de un anillo fenólico en la estructura química. Los principales polifenoles del té verde son los flavonoides (catequina, epicatequina, galato de epicatequina, galato de epigalocatequina y proantocianidinas). Se cree que el galato de epigalocatequina es el componente más activo.

Fuentes de comida

Buenas fuentes de flavonoides incluyen frutas cítricas, bayas, cebollas, perejil, legumbres, té verde y vino tinto ( ver tabla).

La ingesta diaria promedio en los Estados Unidos es de entre 150 y 200 mg.

Contenuto di flavonoidi di alcuni alimenti
Alimentos 4-oxo-flavonoides
antocianinas catequinas Biflavani
Fruta        
albaricoques 10-18   25  
Guindas   45   25
naranjas 50-100      
Espino     200-800  
Cerezas     6-7 15
fresas 20-100 15-35 30-40  
Frambuesas negras   300-400    
frambuesas rojas   30-35    
manzanas 3-6 1-2 20-75 50-90
arándanos   130-250   10-20
Baya Roja 5 60-200 20 100
Pedro 1-5      
duraznos 1-12 10-20 90-120  
Tomates 85-130      
Toronja 50      
ciruelas amarillas   2-10    
zumo de naranja 20-40      
jugo de manzana       15
Jugo de uva 20      
Jugo de uva Sultana   75-100    
Ciruelas   10-25 200  
uvas rojas   65-140 5-30 50
Sultanas, negras 20-400 130-400 15 50
Vegetales        
repollo rojo   25    
Cebollas 100-2000 0-25    
Perejil 1400      
Ruibarbo   200    
Varios        
Frijoles secos   10-1000    
sabio 1000-1500      
Ustedes 5-50   10-500 100-200
vino tinto 2-4 50-120 100-150 100-250

Contenido de flavonoides de algunos alimentos

4-oxo-flavonoides: suma de flavanonas, flavonas y flavanoles (incluida la quercetina). Las catequinas incluyen proantocianinas. Los valores se expresan en mg por 100g de alimento. Fuente: J. Kuhnau, Los flavonoides: una clase de componentes alimentarios semiesenciales: su papel en la nutrición humana. Revista mundial de nutrición y dieta 24, 117-91, 1976

Signos y síntomas de deficiencia

Los flavonoides (así como la vitamina C) fueron descubiertos por Albert Szent-Gyorgyi (1893-1986), uno de los bioquímicos más autorizados del siglo XX, quien recibió el Premio Nobel en 1937 por el descubrimiento de algunas propiedades de la vitamina C y de los mismos flavonoides.
Fue durante el proceso de aislamiento de la vitamina C que Szent-Gyorgyi descubrió los flavonoides. Un amigo con encías sangrantes vio que el sangrado se detuvo después de tomar una preparación de vitamina C cruda extraída de limón.

Cuando reapareció el trastorno, Szent-Gyorgyi le dio a su amigo una forma más pura de vitamina C: esperaba ver efectos aún más notables, pero estos no ocurrieron. Szent-Gyorgyi luego aisló la fracción de flavonoides de la preparación original de vitamina C cruda, se la administró a su amigo y pudo observar su recuperación completa.
Szent-Gyorgyi llamó a lo que descubrió "vitamina P" debido a su capacidad para reducir la permeabilidad vascular, una de las características del escorbuto. El bioquímico demostró más tarde que los síntomas clínicos del escorbuto surgen de la deficiencia combinada de vitamina C y flavonoides.

Sin embargo, dado que esta última no podía cumplir con todos los requisitos necesarios para ser definida como vitamina, se abandonó la denominación "vitamina P". Aunque los flavonoides a menudo se denominan nutrientes "semiesenciales", parecen ser tan importantes para la nutrición humana como las vitaminas y los minerales.

Efectos beneficiosos de los flavonoides

Como clase de compuestos, los flavonoides se han denominado "modificadores de la respuesta biológica de la naturaleza" debido a su capacidad para modificar la reacción del cuerpo a otros compuestos, como alérgenos, virus y carcinógenos.

Esto se evidencia por sus propiedades antiinflamatorias, antialérgicas, antivirales y anticancerígenas. Los flavonoides también actúan como un poderoso antioxidante a través de una protección significativa contra el daño oxidativo y los radicales libres. El aspecto práctico de esta actividad antioxidante está subrayado por los resultados de un estudio en 805 hombres para determinar el efecto de los flavonoides en la dieta en la protección contra enfermedades del corazón.

Los resultados del estudio demuestran la existencia de una correlación inversa entre la ingesta de flavonoides y la muerte por parada cardiaca. Es decir, cuando la ingesta de flavonoides es alta, el riesgo de infarto es bajo; por el contrario, si la ingesta de flavonoides es baja, el riesgo de infarto es bastante alto (1).
Este efecto es probablemente el resultado de la poderosa acción antioxidante de los flavonoides, que previene la formación de colesterol oxidado: un efecto antioxidante similar al de las vitaminas C y E. La acción antioxidante de los flavonoides, sin embargo, es generalmente mayor y se extiende sobre un espectro más amplio. espectro de actividad que el de los nutrientes antioxidantes como la vitamina C y E, el selenio y el zinc (2,3).
Como verá, los diferentes flavonoides tienden a tener diferentes beneficios, aunque existe una superposición significativa entre ellos.

 

Nota

1. Hertog MG, et al. , Flavonoides antioxidantes dietéticos y riesgo de enfermedad coronaria: El estudio de ancianos de Zutphen. Lancet 342, 1007-1011, 1993.

2. Havsteen B, Flavonoides, una clase de productos naturales de alta potencia farmacológica. Biochem Pharmacol 32, 1141-1148, 1983.

3. Middleton E, Los flavonoides. Tendencias Pharmaceut Sci 5, 335-338, 1984.




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