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Nutrition Fonctionnelle | Que sont les aliments fonctionnels et pourquoi devrions-nous les manger?
Nutrition Fonctionnelle Que sont les aliments fonctionnels et pourquoi devrions-nous les manger?

Nutrition Fonctionnelle
Que sont les aliments fonctionnels et pourquoi devrions-nous les manger?

Date: 18 février 2020

Nous entendons de plus en plus souvent parler de nutrition fonctionnelle et d'aliments fonctionnels. Mais que sont exactement les aliments fonctionnels et pourquoi sont-ils si utiles pour la santé?

Quels sont les aliments fonctionnels?

Le terme aliments fonctionnels a été utilisé pour la première fois au Japon dans les années 80, où ces aliments étaient identifiés par l'abréviation "FOSHU" (Food for Specific Health Use). Les aliments fonctionnels commercialisés sous le nom de "FOSHU" ont des capacités précises scientifiquement prouvées issues d'études in vivo. Cela signifie que les aliments fonctionnels ont des propriétés qui vont au-delà de celles strictement nutritionnelles, pouvant influencer positivement une ou plusieurs fonctions physiologiques.

Définition et législation

Il n'existe actuellement aucune législation spécifique dans l'Union européenne sur la catégorie des aliments fonctionnels et sur son étiquetage. Même aux États-Unis, la FDA (Food and Drug Administration), l'organisme chargé de définir la législation alimentaire, n'a pas exprimé de définition officielle des aliments fonctionnels. Selon la Commission de la science des aliments fonctionnels en Europe (FUFOSE), il est fonctionnel:

 

"(...) un aliment qui a un effet bénéfique sur une ou plusieurs fonctions de l'organisme, au-delà des effets nutritionnels, d'une manière pertinente pour améliorer l'état de santé et de bien-être et / ou pour réduire le risque de maladie. Il est consommé dans le cadre d'une alimentation normale. Ce n'est pas une pilule, une capsule ou toute autre forme de complément alimentaire. "

Exemples d'aliments fonctionnels

Voici quelques exemples d'aliments qui font partie d'une nutrition fonctionnelle, c'est-à-dire un type de régime qui combine la synergie de plusieurs aliments à des fins fonctionnelles, afin d'influencer positivement le travail des organes. Vous remarquerez presque certainement que bon nombre de ces aliments sont déjà dans votre garde-manger ou votre réfrigérateur!

Fruits, légumes, céréales

frutta e verdura in un mercato

Fruits et légumes verts, jaunes, rouges et violets: parmi les meilleurs aliments fonctionnels.

Qu'ils soient «naturels», génétiquement sélectionnés ou par le biais d'autres technologies de développement, certains types de fruits et légumes sont considérés comme «fonctionnels» car ils contiennent des éléments chimiques bioactifs qui peuvent potentiellement prévenir l'apparition de certaines maladies.

  • Pensez aux myrtilles, aux antioxydants célèbres, à la canneberge utilisée dans les infections urinaires ou aux agrumes, sources précieuses de vitamine C et de bioflavonoïdes.
  • Par exemple, les fruits et légumes rouges contiennent du lycopène, associé au bien-être de la prostate, des poumons et de l'estomac.
  • Les raisins rouges, bleuets, fraises, mûres, cerises, aubergines, oranges sanguines, prunes violettes et d'autres légumes sont riches en anthocyanes, utiles pour réduire la pression artérielle et les crises cardiaques.
  • La bromélaïne contenue dans l'ananas est une enzyme protéolytique digestive très intéressante pour son activité anti-inflammatoire et antithrombotique.
  • Les légumes jaunes et verts tels que les épinards, choux verts, maïs, pois, avocats, melons contiennent de la zéaxanthine et de la lutéine, très bénéfiques pour la santé oculaire et la prévention de la cataracte.
  • La consommation de légumes verts, comme le brocoli, chou de Bruxelles, chou et d'autres de la famille des Brassicacées, semble avoir un effet adjuvant pour le traitement des tumeurs.

Étant des composés à haut pouvoir bioactif, ils sont connus sous le nom de phytonutriments et comprennent une énorme quantité d'éléments tels que:

  • flavonoïdes,
  • lycopène,
  • anthocyanes,
  • bêta-carotène,
  • lutéine,
  • zéaxanthine,
  • bromélaïne et bien d'autres.

Les phytonutriments, traditionnellement associés au «bien-être», ont récemment été confirmés par la recherche scientifique comme des éléments très bénéfiques pour la santé.

Probiotiques et prébiotiques

probiotici

Le yaourt aux stérols végétaux est excellent pour l'intestin. Mais attention à la quantité de sucre!


Un autre type d'aliments fonctionnels sont ceux qui ont un composant ajouté à partir d'un ingrédient fonctionnel, par exemple les aliments qui contiennent des souches de probiotiques, prébiotiques, stanols et stérols végétaux, comme certains yaourts sur le marché.

  • Les probiotiques sont des micro-organismes vivants, principalement des bactéries qui, s'ils sont pris en quantité suffisante, apportent un bénéfice à la santé de la flore bactérienne intestinale, le microbiote.
  • Les prébiotiques, d'autre part, favorisent la croissance de bactéries particulières dans le gros intestin et inhibent le développement d'organismes potentiellement dangereux pour le bien-être intestinal.

Free-from et Rich-in aliments

ragazzo sceglie alimenti free-from

Aliments et boissons enrichis en vitamines et minéraux sont désormais présents dans tous les supermarchés.

 

Les aliments "free-from" sont les aliments dont un composant a été réduit ou éliminé à des fins spécifiques, comme le lait, le yogourt ou le fromage à faible teneur en matière grasse ou sans lactose ou les œufs contenant une plus grande quantité d'oméga 3.

Il s'agit donc d'aliments «spéciaux», manquants ou riches en certains composants dont un ou plusieurs éléments ont été, comme nous l'avons dit exempts d'aliments, modifiés, éliminés, remplacés ou dans le cas des aliments "rich-in", enrichis par exemple de l'ajout de vitamines, fibres, calcium, oméga 3 pour améliorer ses propriétés bénéfiques.

Pourquoi devrions-nous les mettre dans le régime

Rappelons que les aliments fonctionnels ne font pas partie du vaste monde des compléments alimentaires mais sont de vrais aliments, avec les mêmes propriétés nutritionnelles, l'apparence, l'odeur et le goût que les aliments traditionnels. La différence réside dans le fait que, s'ils sont consommés dans le cadre d'une alimentation équilibrée et d'un mode de vie sain, ils peuvent offrir des bénéfices scientifiquement confirmés pour l'amélioration de la santé et la prévention de certaines pathologies ou affections.

 

La plupart des spécialistes de la santé conviennent qu'une alimentation saine dans son ensemble est le véritable «élément fonctionnel». La synergie entre la consommation d'aliments fonctionnels, l'équilibre des macronutriments et une activité physique constante contribue certainement à un état complet et durable de bien-être mental et physique.

Des données émergentes sur divers fronts suggèrent qu'une consommation adéquate et consciente d'aliments fonctionnels peut nous aider à contrer les pathologies caractéristiques de notre millénaire telles que:

  • l'ostéoporose,
  • l'obésité,
  • le diabète,
  • problèmes cardiovasculaires.

Propriétés des aliments fonctionnels

Il est maintenant communément admis que la combinaison d'aliments fonctionnels selon vos besoins peut contribuer à:

  • Ralentir le vieillissement cellulaire: en combattant les radicaux libres, les aliments fonctionnels maîtrisent le stress oxydatif grâce aux antioxydants.
  • Renforcez le système immunitaire: les aliments fonctionnels nous aident à nous protéger des attaques d'agents pathogènes.
  • Améliorer les fonctions intestinales: tant en ce qui concerne l'équilibre du microbiote que l'activité immunitaire, la biodisponibilité des nutriments, la motilité du transit intestinal.
  • Réduire les facteurs de risque cardiovasculaire: soutenir le système cardiovasculaire grâce à l'action protectrice et contrôlante de la cholestérolémie et de la triglycéridémie.

L'avenir des aliments fonctionnels

Des recherches scientifiques supplémentaires sont nécessaires pour confirmer l'innocuité de l'utilisation des aliments fonctionnels, en particulier ceux qui ont subi des modifications par rapport à l'aliment d'origine. Pour être valides, ces études doivent inclure plusieurs biomarkers, c'est-à-dire des indicateurs biologiques, génétiques ou biochimiques qui peuvent indiquer une relation avec l'apparition ou le développement d'une pathologie. De plus, la recherche devra prendre en compte la variabilité génétique individuelle et l'effet sur le microbiote intestinal, facteur de plus en plus pris en compte en termes de santé à 360°.

 

Cependant, c'est une tendance alimentaire positive qui s'oppose à l'industrialisation excessive et au raffinage des aliments, avec des cultures et des élevages intensifs qui appauvrissent la richesse nutritionnelle que nous apportons à l'assiette.

Dans toute l'Europe au cours de la dernière décennie, l'intérêt pour la combinaison aliments-santé a considérablement augmenté, nous verrons donc de plus en plus d'aliments fonctionnels dans les allées des supermarchés et dans les rayons des fruits et légumes.




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