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Antioxydants : ennemis des radicaux libres
Antioxydants : ennemis des radicaux libres

Antioxydants : ennemis des radicaux libres

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Date: 12 octobre 2021

La fonction des antioxydants

L'utilisation de suppléments à base d'antioxydants s'est largement répandue parmi les consommateurs et les professionnels de la santé. Les chercheurs recueillent chaque jour des preuves supplémentaires sur la possibilité de prévenir ou d'améliorer l'évolution de nombreuses maladies grâce à l'utilisation d'antioxydants, qu'ils soient directement acquis par l'alimentation ou assurés par des compléments alimentaires.
La fonction des antioxydants est de prévenir ou de contrôler les processus d'oxydation ; d'où le préfixe anti, c'est-à-dire "contre" le terme. L'oxydation fait référence au processus de combustion de l'oxygène dans les cellules Par la production d'énergie et la libération consécutive de substances connues sous le nom de radicaux libres. Les radicaux libres sont des molécules instables hautement réactives qui peuvent endommager l'ADN cellulaire ainsi que divers tissus.
Selon les estimations des chercheurs, les radicaux libres affectent l'ADN des cellules entre 75 000 et 100 000 fois par jour. Les molécules de radicaux libres sont caractérisées par un électron non apparié (une particule atomique avec une charge électrique) et, par conséquent, ont tendance à se combiner avec d'autres molécules Par reconstituer l'électron manquant. Ce processus produit en fait plus de radicaux libres.

Le phénomène d'oxydation

Un bon exemple de processus oxydatif peut être observé dans les pommes lorsqu'elles sont coupées : en peu de temps, la pulpe s'assombrit. Cela se produit parce que l'oxygène atmosphérique réagit chimiquement avec la partie exposée de la pomme. Si vous coupez une pomme et saupoudrez immédiatement de jus de citron sur la pulpe, vous remarquerez que la couleur foncée (oxydation) apparaîtra beaucoup plus tard.
Cet effet protecteur est attribuable aux antioxydants, plus précisément à la vitamine C et aux bioflavonoïdes, présents dans le jus de citron. Au sein de l'organisme humain, des réactions similaires se produisent continuellement ; par exemple, les antioxydants empêchent l'oxydation du cholestérol. Les chercheurs ont noté que le cholestérol ne devient réellement nocif que lorsqu'il subit une oxydation, favorisant ainsi le processus d'athérosclérose.
Chez les sujets qui suivent une alimentation particulièrement riche en fruits et légumes, qui représentent la meilleure source naturelle d'antioxydants, le risque de maladies cardiovasculaires est réduit.

Frutta e verdure, fonte naturale di antiossidanti

Autres sources de radicaux libres

En plus des radicaux libres provenant des processus vitaux de production d'énergie au sein des cellules, les humains sont également exposés à divers facteurs qui augmentent le nombre de radicaux libres. Les rayonnements ionisants du soleil, les rayons X et plusieurs autres sources sont les facteurs les plus courants ; une exposition excessive peut en effet provoquer des cancers de la peau, des rides et des cataractes. La pollution industrielle contribue également à alourdir cette charge en ajoutant des métaux toxiques, tels que l'arsenic, le mercure et autres, les fumées industrielles et de nombreuses autres toxines. Il faut également considérer que de nombreux produits pharmaceutiques créent des radicaux libres. De plus, le corps des personnes souffrant de maladies chroniques, comme le diabète, produit un plus grand nombre de radicaux libres que l'individu sain, tandis que chez les athlètes, la formation de radicaux libres est quantitativement plus élevée car ce sont des produits secondaires de l'exercice physique. Enfin, le tabagisme, l'alcool, les aliments frits et les régimes riches en graisses sont tous des sources notoires de radicaux libres toxiques.

Le rôle du corps humain

Le corps humain possède son propre système antioxydant qui comprend des enzymes particulières, telles que la catalase, la superoxyde dismutase (SOD) et la glutathion peroxydase. Des minéraux tels que le sélénium, le manganèse, le zinc et le cuivre sont nécessaires Par assurer le fonctionnement efficace des complexes enzymatiques.

Les antioxydants les plus connus

Étant donné que le régime alimentaire nord-américain typique est déficient en aliments végétaux riches en antioxydants, il est important Par la personne de compléter son apport en utilisant des nutriments supplémentaires. Parmi les agents antioxydants les plus courants figurent les vitamines C, A et E, ainsi que le sélénium, le glutathion, la coenzyme Q10 et le bêta-carotène. Les antioxydants supplémentaires sont la lutéine, le lycopène et d'autres caroténoïdes. L'extrait de pépins de raisin, la N-acétylcystéine, l'acide alpha-lipoïque et les tocotriénols sont également d'excellents antioxydants. Les phytonutriments présents dans certaines espèces végétales telles que le thé vert, le curcuma, le ginkgo biloba et le chardon-Marie possèdent certaines des propriétés antioxydantes les plus puissantes jamais découvertes. Chaque antioxydant joue un rôle primordial dans la neutralisation des radicaux libres et dans la optimisation des défenses immunitaires. Et ce ne sont là que quelques exemples d'antioxydants disponibles dans les aliments et les suppléments.

Chardon-Marie
Chardon-Marie

Connaître la santé du système antioxydant

Il existe plusieurs façons de vérifier l'état du système antioxydant du corps. L'une d'entre elles consiste à effectuer un test sanguin qui mesure les valeurs des principaux agents antioxydants présents dans la circulation sanguine. Une autre méthode est représentée par un test sanguin ou urinaire visant à identifier le niveau de stress oxydatif de l'organisme en général ; cette méthode permet d'évaluer l'état de stress oxydatif et les réserves d'antioxydants au niveau systémique. Enfin, une technologie informatique a récemment été développée qui utilise un laser à faible énergie et à lumière bleue Par balayer la paume des mains et mesurer les niveaux d'antioxydants associés aux caroténoïdes.

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