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Ácido fólico: que es y para que se utiliza
Ácido fólico: que es y para que se utiliza

Ácido fólico: que es y para que se utiliza

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Fecha: 25 de febrero de 2021

El ácido fólico, también conocido como folato, folacina y pteroilmonoglutamato, participa junto con la vitamina B12 en muchos procesos del organismo.
Es esencial para la división celular, como es esencial para la síntesis de ADN: en ausencia de ácido fólico, las células no se dividen correctamente.
El ácido fólico también es muy importante en el desarrollo del sistema nervioso fetal.
La deficiencia de ácido fólico durante el embarazo se ha relacionado con varias malformaciones neonatales, incluidos defectos del tubo neural como la espina bífida.
Una deficiencia de ácido fólico también está relacionada con la depresión, la aterosclerosis y la osteoporosis.

Fuentes de comida

El ácido fólico deriva su nombre de la palabra latina folium follaje, ya que se encuentra en alta concentración en vegetales de hojas verdes como la col rizada, la espinaca, la acelga y los cardos.
Otras buenas fuentes son las legumbres, los espárragos, el brócoli, el repollo, las naranjas, las raíces de las plantas y los cereales integrales.

Signos y síntomas de deficiencia

A pesar de su presencia generalizada en los alimentos, la deficiencia de ácido fólico es la más común.
La razón radica en los hábitos alimentarios: los alimentos de origen animal, a excepción del hígado, son bajos en ácido fólico, mientras que las verduras, que son ricas en él, no se consumen con la misma frecuencia.
Además, el alcohol y muchos de los medicamentos comúnmente recetados.
Los estrógenos, como la sulfasalazina y los barbitúricos, interfieren con el metabolismo del ácido fólico, que es extremadamente sensible y se destruye fácilmente con la luz o el calor.
La deficiencia de ácido fólico compromete todas las células del organismo, sin embargo son las de rápida proliferación, como los glóbulos rojos y las células de la mucosa de los sistemas gastrointestinal y genital, las más sensibles: por lo tanto, hay una ralentización del crecimiento, diarrea, anemia, gingivitis y anomalías en la prueba de Papanicolaou en mujeres.
Otros síntomas pueden ser depresión, insomnio, irritabilidad, deterioro de la memoria, pérdida de apetito, fatiga y disnea.
La anemia causada por deficiencia de ácido fólico o vitamina B12 se caracteriza por glóbulos rojos grandes y se denomina "anemia macrocítica".
Sin embargo, no es aconsejable confiar únicamente en la presencia de anemia para demostrar la deficiencia de ácido fólico.
El mejor indicador del estado del ácido fólico es el nivel de folato dentro de los glóbulos rojos, aunque se está estableciendo rápidamente como un método rápido y confiable para determinar los niveles de vitamina B12 y folato presentes en el suero de homocisteína corporal, ya que, en En ausencia de estos dos compuestos, la homocisteína no puede volver a convertirse en metionina.
Un estudio reciente analizó los niveles séricos de homocisteína, cobalamina y folato en 296 pacientes consecutivos remitidos a una clínica psiquiátrica en Suecia con un diagnóstico de trastorno mental (las deficiencias de ácido fólico y vitamina B12 son causas comunes de senilidad reversible).
Se observó una correlación significativa entre las tres dosis, lo que sugiere que los valores de homocisteinemia pueden ser indicadores válidos de cualquier deficiencia de vitamina B12 o ácido fólico. Informe que los suplementos de ácido fólico y vitamina B12 redujeron los niveles de homocisteína incluso en sujetos cuyos valores eran normales.

Efectos benéficos

El ácido fólico, la vitamina B12 y una forma del aminoácido metionina llamada SAM (S-adenosilmetionina, 'S-adenosilmetionina') actúan como 'donantes de metilo'. Son compuestos que transportan y liberan moléculas de metilo que facilitan reacciones, incluidas las de síntesis de ADN y neurotransmisores cerebrales.
La mayoría de los beneficios de los suplementos de ácido fólico (junto con las vitaminas B6 y B12) provienen de la reducción de la concentración corporal de homocisteína, un producto intermedio de la conversión del aminoácido metionina en cisteína.
En presencia de una deficiencia de ácido fólico, hay un aumento de la homocisteína, una sustancia que está implicada en una serie de enfermedades, incluidas la aterosclerosis y la osteoporosis.
Lo más probable es que la homocisteína promueva la aterosclerosis al dañar directamente las arterias y comprometer la integridad de las paredes de los vasos sanguíneos.
En la osteoporosis, los altos niveles de homocisteína, que interfieren con la síntesis de colágeno (la principal proteína de los huesos), provocan la producción de una matriz ósea defectuosa.

Formularios disponibles

El ácido fólico está disponible en forma de ácido fólico (folato) y ácido folínico (5-metil-tetrahidrofolato).
Para utilizar el ácido fólico, el cuerpo primero debe convertirlo en tetrahidrofolato y luego agregar un grupo metilo para formar 5-metil-tettahidrofolato (ácido folínico).
Por lo tanto, proporcionar al cuerpo ácido folínico directamente nos permite omitir: estos pasos.
El ácido folínico es la forma más activa de ácido fólico; también es más eficaz para aumentar las reservas corporales de ácido fólico.
El ácido fólico trabaja en estrecha colaboración con la vitamina B12, SAM, vitamina B6 y colina.
Los extractos pancreáticos orales pueden reducir la absorción de ácido fólico y, por lo tanto, deben administrarse después de tomar suplementos de folato.
El estrógeno, el alcohol, varios fármacos de quimioterapia (especialmente metotrexato), la sulfasalazina (un fármaco utilizado en el tratamiento de la enfermedad de Crohm y la colitis ulcerosa), los barbitúricos y los fármacos anticonvulsivos interfieren con la absorción y función del ácido fólico.




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