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Vitamina C (ácido ascórbico): propiedades y beneficios
Vitamina C (ácido ascórbico): propiedades y beneficios

Vitamina C (ácido ascórbico): propiedades y beneficios

Autor:
Fecha: 16 de marzo de 2020

La vitamina C, también conocida como ácido ascórbico, es un compuesto soluble en agua similar a la glucosa. Aunque es bastante estable en solución ácida, la vitamina C es la menos estable de vitaminas y es muy sensible a la luz, el calor y el aire, que la oxidan. En este artículo descubriremos:

  • ¿Para qué sirve la vitamina C?
  • Absorción y almacenamiento
  • Propiedades y beneficios para la salud
  • Los "enemigos" de la vitamina C
  • Vitamina C en los alimentos
  • Dosificación
  • Deficiencia 
  • Efectos secundarios
  • Contraindicaciones
  • 5 estudios sobre los efectos de la vitamina C

Vitamina C: ¿para que sirve?

Coppia che beve succo d'arancia ricco di vitamina C

Al no poder producir vitamina C, nuestro cuerpo necesita su ingesta a través de la dieta.

  • Vitamina C y colágeno. Una función muy importante de la vitamina C es mantener los niveles de colágeno, una proteína necesaria para la formación de tejido conectivo en la piel, ligamentos y huesos. La vitamina C tiene un papel relevante en la curación de heridas y quemaduras porque facilita la formación del tejido conectivo de las cicatrices. Las células de la pared arterial, así como las de los capilares más frágiles, también necesitan colágeno para expandirse y contraerse con los latidos del corazón.
  • Acción antioxidante. Otra propiedad importante de la vitamina C es la antioxidante. Esta función se lleva a cabo cuando la vitamina C se auto oxida y luego regenera las sustancias oxidadas como el hierro o el cobre, devolviéndolas a su forma original y eliminando el agente oxidante nocivo. La vitamina C también contribuye a la formación de glóbulos rojos y previene el sangrado.
  • Efecto antihistamínico. Esta vitamina contrarresta las infecciones bacterianas y reduce los efectos de algunas sustancias que causan alergias. También se ha encontrado que la vitamina C actúa como un antihistamínico y puede usarse para reducir las dosis de la forma medicinal. Por estas razones, a menudo se usa en la prevención y el tratamiento del resfriado común.
  • Vitamina C y nutrientes. La vitamina C tiene relaciones significativas con otros nutrientes. Contribuye al metabolismo de algunos aminoácidos, como la fenilalanina y la tirosina, transforma las formas inactivas del ácido fólico en la forma activa del ácido folínico, tiene un papel importante en el metabolismo del calcio y el hierro, protege la tiamina, la riboflavina, el ácido fólico. , ácido pantoténico, vitamina A y E por oxidación. La vitamina C también protege el cerebro y la médula espinal de la destrucción por los radicales libres. En resumen, es esencial para la salud y el buen funcionamiento de todo el organismo.

Vitamina C: absorción y almacenamiento

Integratori di vitamina C

Suplementos de vitamina C en cápsulas.

 

La vitamina C tiene la característica de que, en condiciones estresantes, nuestro cuerpo la consume muy rápidamente. Los humanos, los monos y los conejillos de Indias se encuentran entre los pocos animales que necesariamente deben tomar vitamina C con los alimentos porque no pueden sintetizarlos de forma independiente. Por esta razón, ¡consumir alimentos ricos en vitamina C es esencial!

 

El nivel de ácido ascórbico en la sangre alcanza su máximo dos o tres horas después de la ingestión, y luego disminuye cuando comienza la eliminación a través de la orina y la sudoración. La mayor parte de la vitamina C se elimina del cuerpo en tres o cuatro horas, por lo que es importante comer alimentos que contengan esta sustancia todos los días.

 

Una mayor eliminación de vitamina C a través de la orina debido al aumento de la ingesta no significa que los tejidos del cuerpo estén saturados con ella. Un cuerpo humano que ha hecho el "lleno de vitamina C" contiene alrededor de 5000 mg, de los cuales, 30 mg se encuentran en las glándulas suprarrenales, 200 mg en los líquidos extracelulares y el resto se distribuye en concentraciones variables en todas las células del cuerpo.

 

El nivel de vitamina C en la sangre volverá a los niveles promedio en 12 o 13 horas, independientemente de la cantidad tomada. Idealmente, para mantener un buen nivel de vitamina sérica, debe tomarse a intervalos de aproximadamente cuatro horas.

 

Cuando consumimos alimentos o suplementos de vitamina C, la mayor parte se absorbe a través de la membrana mucosa de la boca, el estómago y la parte superior del intestino delgado. Cuanto mayor sea la dosis, menor será el porcentaje absorbido. Por ejemplo:

  • En una dosis inferior a 250 mg, el porcentaje de vitamina absorbida es del 80%.
  • En una dosis superior a 2 g, se absorberá el 50%.

Dado que un cuerpo sano solo puede absorber una cierta cantidad durante un cierto período de tiempo, tomar altas dosis de vitamina C de una vez, si no es necesario, da como resultado una mayor eliminación del ácido ascórbico no metabolizado. También se ha observado que en los tratamientos terapéuticos, las inyecciones intravenosas de unos pocos gramos de ácido ascórbico son más efectivas que la ingesta oral de la misma cantidad.

Vitamina C: propiedades y beneficios para la salud

cristalli di acido ascorbico

Cristales de ácido ascórbico bajo el microscopio.

 

 

Huesos

La vitamina C facilita la formación de huesos sanos, protegiendo el esmalte y la pulpa de los dientes.

 

Alergias

Reduce los efectos negativos en el cuerpo de ciertas sustancias que producen alergias.

 

Resfriados

La vitamina C se usa con frecuencia para reducir la duración y la gravedad del resfriado común.

 

Articulaciones

El líquido lubricante de las articulaciones (líquido sinovial) se suaviza cuando los niveles séricos de ácido ascórbico son altos, lo que permite una mayor libertad de movimiento. Los pacientes artríticos también tratados con vitamina C pueden aliviar el dolor.

 

Heridas

Es un nutriente importante en el tratamiento de heridas porque acelera el proceso de curación, especialmente en caso de quemaduras de la córnea.

 

Colesterol

El ácido ascórbico puede reducir el contenido de colesterol en sangre de los pacientes que sufren de arteriosclerosis y se ha demostrado que la tasa de colesterol en suero disminuye en un 35-40% con el tratamiento con vitamina C. Aunque los resultados aún no se conocen definitivo, continúan los estudios sobre la relación entre el colesterol y la vitamina C.

 

El colágeno

La necesidad de vitamina C aumenta con la edad debido a una mayor necesidad de regeneración de colágeno.

 

Órganos sexuales

Con los años, las glándulas sexuales requieren una mayor cantidad de vitamina C y la obtienen de los demás, tejidos, que por lo tanto permanecen más expuestos a enfermedades. La integración adecuada ayudará a reducir su agotamiento. La vitamina C también ha dado resultados positivos en casos de infertilidad masculina, ya que mejora el uso de zinc, magnesio, cobre y potasio, elementos vitales para el funcionamiento normal de los espermatozoides.

 

Displasia cervical

La vitamina C tiene una acción beneficiosa en caso de displasia cervical, un trastorno que puede provocar cáncer.

 

Venas varicosas

La vitamina C, la vitamina E y los bioflavonoides han proporcionado alivio a muchas personas que sufren de venas varicosas.

 

Estrés

La vitamina C es útil en todas las condiciones estresantes porque la necesidad de ácido ascórbico en los tejidos es mayor en presencia de un metabolismo acelerado.

 

Virus y bacterias

La vitamina C estimula la producción de interferón y actúa como un factor inactivador contra virus e infecciones, incluidos el virus del herpes, las erupciones de vacunación, la poliomielitis por el virus eclipella, la encefalitis, el sarampión, la neumonía y el SIDA. Esto se debe a que la vitamina C, catalizada por iones de cobre, reduce las moléculas de oxígeno en elementos que, a su vez, atacan los ácidos nucleicos del virus. Dado que el funcionamiento normal de los glóbulos blancos que luchan contra las infecciones depende de la vitamina C, este mismo mecanismo funciona contra las bacterias, incluidas las responsables de la difteria, la tuberculosis, el tétanos, la fiebre tifoidea y los estafilococos.

 

Si se toma suficiente vitamina C para saturar los tejidos, ingresa a las células y destruye los virus momentáneamente inactivos. Por más de 25 años dr. Frederick Klenner de Reidsville, Carolina del Norte, ha usado vitamina C en el tratamiento de enfermedades virales. Su terapia se basa en la administración, por vía intravenosa u oral, de 20-40 gramos de vitamina C por día.

 

Los síntomas del escorbuto también retroceden rápidamente con la administración de 100 mg por día.

 

Adicciónes

Se han usado dosis masivas de vitamina C para ayudar a los drogadictos, incluidos los adictos a la heroína y los adictos a la metadona y al barbitúrico. El quiropráctico Alfred F. Libby de Santa Ana, California, obtuvo buenos resultados al administrar durante 25 días de 85 a 85 gramos de ascorbato de sodio, una versión de vitamina C, luego redujo la dosis a 5 gramos de ascorbato de sodio y 5 gramos. de ácido ascórbico. El tratamiento facilita la renuncia a la heroína, ayuda a establecer un buen apetito y un buen sueño, y ayuda a contener el razonamiento anormal.

 

Enfermedad mental

Las altas dosis de vitamina C reducen los niveles de vanadio que se asocia con trastornos maníaco-depresivos, problemas con el metabolismo del agua y electrolitos. La vitamina C puede aumentar la eficacia de los fármacos psicotrópicos como el haloperidol, lo que permite reducir sus cantidades, con la consiguiente disminución de los efectos secundarios. Dr Carl Pfeiffer afirma que la vitamina C actúa como un ansiolítico en el sistema nervioso. Utiliza vitamina C para ayudar en el tratamiento de la esquizofrenia. Los estudios han demostrado que los pacientes con enfermedades mentales tienen una necesidad inusual de vitamina C y el tratamiento con esta sustancia conduce a una mejora en los casos de paranoia y depresión.

 

Sistema inmune

La vitamina C es esencial para estimular el sistema inmunitario y coloca al cuerpo en una posición para resistir la enfermedad. Su papel como antioxidante en los pulmones también es valioso para minimizar los efectos de la contaminación ambiental, incluidos los debidos al monóxido de carbono y al humo del cigarrillo. Los niveles de vitamina C en los fumadores pueden volver a la normalidad a través de una suplementación cuidadosa.

 

Sustancias tóxicas

La vitamina C puede bloquear la formación de sustancias cancerígenas como las nitrosaminas. Estas sustancias se encuentran en cosméticos, productos de tabaco, humo de cigarrillos, bebidas a base de malta y carnes tratadas (se agregan algunos tipos de salami a la vitamina C para evitar que las nitrosaminas ingresen al cuerpo) .

 

La vitamina C puede neutralizar la toxicidad de las cloraminas, que se agregan al agua para reemplazar el cloro. También protege contra los efectos nocivos de sustancias nocivas como el cadmio, mercurio, plomo, hierro, cobre, arsénico, benceno y algunos pesticidas.

 

Problemas de espalda

Dr James Greenwood de la Universidad de Baylor dice que una ingesta de vitamina C más alta de lo normal ayuda a mantener la integridad de los discos intervertebrales y a prevenir problemas de espalda.

 

Envejecimiento

La vitamina C puede ayudar a los diabéticos que sufren sangrado de las encías, curación lenta de las heridas y envejecimiento prematuro de la piel. Los estudios realizados en Rusia han demostrado que la vitamina C ralentiza el proceso de envejecimiento de las células. Los atletas rusos también usan vitamina C para apoyar el crecimiento de los tejidos musculares.

 

Otras funciones

La vitamina C ayuda a las víctimas de descargas de heridas, descargas eléctricas y descargas eléctricas. Previene miliaria rubra y golpe de calor. La vitamina C en polvo, humedecida con agua para obtener una masa que se pueda untar para aplicar sobre la piel, puede resolver la irritación por contacto con Rhus radicanse en 24 horas Rhus dìversiloba (dos variedades de enredaderas comunes en América, Ed) si se toman simultáneamente también dosis adecuadas de la vitamina por vía oral.

Los "enemigos" de la vitamina C

La capacidad del cuerpo para absorber la vitamina C se reduce por factores tales como:

  • fumar,
  • estrés,
  • fiebre alta
  • inhalación de gases derivados de la quema de petróleo.

Las sulfonamidas aumentan la eliminación de vitamina C a través del tracto urinario en dos o tres veces en comparación con la cantidad normal, mientras que el bicarbonato de sodio crea un ambiente alcalino que destruye la vitamina C. Además, beber cantidades excesivas de agua agota las reservas orgánicas de vitamina C.

Vitamina C en los alimentos

Alimenti ricchi di vitamina C

Alimentos ricos en vitamina C.

 

¡Incluso cocinar alimentos en recipientes de cobre destruye la vitamina C contenida en los alimentos! Se debe tener cuidado al preparar y transportar los alimentos: la vitamina C se deteriora rápidamente con el procesamiento, almacenamiento, cocción, hematomas, cortes, exposición a la luz, el aire y el calor.

  • El jugo de naranja, si se mantiene cubierto en el refrigerador, mantendrá su carga de ácido ascórbico más o menos sin cambios durante varios días.
  • Los tallos de brócoli retienen la vitamina mucho más tiempo que las inflorescencias.
  • La espinaca pierde 105 mg de la vitamina en 10 días.
  • Los pimientos dulces se pueden conservar durante 3 semanas con una pérdida mínima si están intactos.

Cuanto más frescos y menos cocinados están los alimentos, mayor es la cantidad de vitamina C que contiene. Entre los métodos de cocción preferidos mencionamos:

  • microondas con recipiente cubierto,
  • vapor,
  • freír rápido.

Vitamina C: dosificación

El National Research Council (EE. UU.) recomienda 60 mg de vitamina C por día para adultos.

Los requisitos varían según:

  • peso
  • metabolismo,
  • actividad física
  • enfermedades,
  • edad.

Los estados de estrés y ansiedad, así como las infecciones, heridas, operaciones quirúrgicas, quemaduras y cansancio general aumentan la necesidad en el cuerpo. Las personas con hipoglucemia o aquellos con una dieta alta en proteínas necesitan una dosis más alta de vitamina C (estas condiciones interfieren con el metabolismo de la vitamina) y también las personas con altos niveles de cobre o hierro en la sangre.

 

Cualquier condición que eleve el nivel de cobre en suero aumenta la necesidad de vitamina C, incluida la esquizofrenia, el tabaquismo (los fumadores deben tomar 100 mg de vitC por día), el uso de anticonceptivos orales, la menstruación y el último mes. del embarazo (bajo consejo médico).

 

Complementar 2 g por día durante dos semanas puede ayudar a disminuir la duración y la gravedad de los resfriados y los síntomas de alergia.

Vitamina C: deficiencia y síntomas

vitamina C

Al consumir suficiente ácido ascórbico, los síntomas de deficiencia pueden reducirse significativamente.

 

 

Se ha descubierto que los ancianos, las personas que padecen enfermedades crónicas y los alcohólicos son más vulnerables al escorbuto debido a una grave deficiencia de vitamina C. Los pacientes con cáncer, los que sufren de pacientes dentales, ortopédicos o de diálisis están expuestos a deficiencias de vitamina C

 

Si no tenemos suficiente vitamina C en el cuerpo, la piel se vuelve áspera, seca y escamosa. Las terminaciones óseas se suavizan y se vuelven dolorosas; en los niños surgen malformaciones que pueden causar desequilibrios y fracturas en el crecimiento. Algunos de los principales síntomas de la deficiencia de vitamina C son:

  • falta de aliento
  • mala digestión
  • cabello quebradizo, con puntas abiertas, que se rompen,
  • cabello seco y anudado,
  • escasez de leche en nuevas madres,
  • ruptura de vasos sanguíneos y tendencia a hematomas
  • sangrado de las encías,
  • debilitamiento del esmalte dental,
  • articulaciones inflamadas o dolorosas,
  • sangra la nariz
  • anemia,
  • disminución de la resistencia a las infecciones,
  • curación lenta de fracturas y heridas.

Vitamina C: efectos secundarios

En algunos casos, dosis demasiado grandes de vitamina C pueden causar algunos efectos secundarios con síntomas como:

  • una ligera sensación de ardor al orinar,
  • trastornos intestinales o diarrea,
  • gases intestinales o dolor abdominal,
  • enrojecimiento de la piel y náuseas.

Cuando se produce uno de estos síntomas, es bueno reducir la dosis. La presencia de estas afecciones se puede evitar tomando la vitamina después de las comidas, que también es útil para una asimilación adecuada. Si los síntomas persisten, se pueden probar otros tipos de suplementos de vitamina C.

Vitamina C: contraindicaciones

Las personas que tienen tendencia a formar cálculos de oxalato o cistinuria no deben tomar grandes dosis de vitamina C a menos que esté en forma de ascorbato de sodio. El ascorbato de sodio no afecta la acidez de la orina y promueve la excreción de oxalatos.

Algunas personas sufren de un trastorno genético raro que causa la formación de cálculos renales al tomar grandes cantidades de vitamina C.Las personas que tienen tendencia a la gota y aquellas que, debido a una condición genética, tienen una absorción alterada de vitamina C, están más expuestos a la formación de piedra. En estos casos, la ingesta de la vitamina debe reducirse.

 

Los afroamericanos, africanos, asiáticos, judíos sefardíes y algunos otros grupos étnicos pueden tener mayores efectos secundarios debido a tomar dosis muy altas. En estas personas, las cantidades excesivas de ácido ascórbico podrían causar la descomposición de los glóbulos rojos y causar anemia hemolítica. Las personas con anemia falciforme también son particularmente vulnerables.

 

5 estudios sobre los efectos de la vitamina C

Vitamina C y tos ferina

Noventa niños con tos ferina recibieron 5,000 miligramos por día de vitamina C oral por inyección durante siete días, reduciendo gradualmente la dosis a un nivel diario de 100 miligramos. Un grupo de control recibió una vacuna contra la tos ferina en su lugar.

 

Resultados. La duración de la enfermedad en niños que recibieron ácido ascórbico fue de 15-20 días, mientras que la duración promedio de los niños que recibieron una vacuna fue de 34 días. Cuando se inició la terapia con ácido ascórbico durante la etapa catarral, la etapa espasmódica se evitó en el 75% de los casos. (Revista de la Asociación Médica Estadounidense, 4 de noviembre de 1950, según se informa en Rodale, The Encyclopedia of Healthful Living, p. 956.)

 

Vitamina C y miliaria rubra

Treinta niños fueron divididos en dos grupos. Uno de ellos recibió vitamina C en relación con el peso corporal; el otro recibió un placebo, en este caso en forma de píldoras de azúcar. Solo el farmacéutico sabía a quién habían sido administrados. Después de dos semanas, el Dr. Hindson y el farmacéutico compararon sus notas:

  • Grupo de vitamina C: 1 sin cambios 4 mejorado 10 curado de lesiones
  • Grupo de placebo: 9 sin cambios4 mejorado2 empeorado

Resultados. Los 15 pacientes que recibieron el placebo recibieron vitamina C después de la primera comparación. Durante dos meses, no se encontraron lesiones en ninguno de los 30 niños. (Dosis: 17 kg niño = 250 mg por día). (Dr. C. Hindson, como se informó en Rodale, ed., Prevención, julio de 1972).

 

Vitamina C y deficiencia de hierro

Treinta mujeres entre las edades de 14 y 40 sufrían de deficiencia de hierro. Se les dio una tableta de 200 mg de ácido ascórbico por día.

 

Resultados. Después de 60 días de tratamiento, la deficiencia de hierro mejoró. La deficiencia crónica de hierro a menudo se complica por el efecto secundario del escorbuto. Se requiere una ingesta de al menos 200-500 mg de vitamina C por día para influir en la absorción de hierro. (Enil Margo Schleicher, directora del departamento de hematología del Hospital St. Barnabas. Minneapolis, como se informó en Rodale, ed., Prevención, agosto de 1970).

 

Vitamina C y nicotina

Catorce fumadores y 14 no fumadores con hábitos alimenticios similares se sometieron a dietas carentes de vitamina C. Se tomaron todas las muestras de sangre. Luego se administraron 1,1 g de vitamina C y abundantes dosis de vitaminas solubles en agua para facilitar la absorción. Este proceso duró 5 días hasta que el cuerpo de los sujetos estuvo saturado con vitamina C. Durante tres días la ingesta de vitamina C fue limitada y la orina se analizó escrupulosamente.

 

Resultados. Los análisis de sangre mostraron que los fumadores tenían aproximadamente un 30% menos de vitamina C en la sangre que los no fumadores. (Ornar Pelletier de la División de Investigación de la Dirección de Alimentos y Medicamentos en Ottawa, Canadá, como se informó en Rodale, ed., Prevención, julio de 1969).

 

Vitamina C e inflamación de la uretra

Doce hombres sufrieron una inflamación dolorosa de la uretra. Después de una visita cuidadosa, cada uno de ellos recibió 3 gramos de vitamina C durante cuatro días. La irritación fue causada por cristales de fosfato que se formaron en la orina debido a una acidez insuficiente.

 

Resultados. Las altas dosis de vitamina C fueron una buena terapia para introducir suficiente acidez para que los cristales regresen en solución. El consumo excesivo de vitamina C condujo a la eliminación de la orina de esa parte no almacenada por el cuerpo y la consecuente recuperación de los pacientes. El exceso de vitamina C en la orina ha demostrado ser 100% efectivo para curar los síntomas. (Rodale, ed., Prevención, julio de 1973).




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