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¿Son mejores las máquinas o las pesas libres?

¿Son mejores las máquinas o las pesas libres?

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última actualización: 15/03/2016

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A menudo, en el gimnasio, se escucha que los ejercicios de cadena cinética cerrada se indican solo para aquellos que buscan ganancia de fuerza e hipertrofia. Se desaconsejan para aquellos que se acercan al mundo del fitness con finalidades distintas, fomentando las máquinas isotónicas de cadena cinética abierta. ¿Esto es correcto?

Clasificación de los equipos de fitness

El equipo producido para el desarrollo de las actividades de fitness se puede dividir en tres tipos:

1. Equipo para el desarrollo de las actividades de musculación que incluye esencialmente: mancuernas, barra de pesas, discos de hierro o fundición, pesas rusas y balones medicinales.

2. Equipo para las actividades aeróbicas: esterillas, pelotas de fitness, banda elástica, step, pesas de dimensión y peso reducido.

3. Equipo fijo de eentrenamiento. A esta categoría se atribuyen también las máquinas isotónicas y equipo cardiovascular.

Máquinas isotónicas

Las máquinas isotónicas deben su nombre a la contracción dinámica muscular "isotónica" donde la
tensión del músculo se mantiene constante durante todo el arco de movimiento, tanto en la fase concéntrica como la excéntrica. El movimiento es factible por medio de un sistema de poleas de forma elipsoidal, señaladas con palanca. Que permite al brazo de la potencia y el de la resistencia variar durante la rotación debido al diferente radio de la polea. De esta manera, se puede garantizar un esfuerzo muscular constante durante todo el arco de movimiento.

Este tipo de equipo ofrece la ventaja de poder realizar ejercicios físicos con total seguridad y la presencia de una sola ficha técnica que aclare el uso, no se requiere ningún aprendizaje especial del gesto una vez que el ejercicio se ha ilustrado por el instructor o entrenador, se puede ejecutar de forma independiente y sin supervisión especial. El bajo nivel de riesgo está dado por la trayectoria de movimiento predefinida, además, la presencia de palancas de precarga facilitan la ejecución de la primera y última repetición. Estos aspectos son la razón que ha llevado a muchos gimnasios a abrazar una filosofía promovida por numerosas empresas que producen equipos, según las cuales la presencia de dichas máquinas es indispensable para un entrenamiento seguro que evita los daños que se podrían producir en el entreno con las pesas libres al sistema musculoesquelético, y al mismo tiempo es símbolo de la calidad ofrecida a la clientela.

Ejercicios base y ejercicios complementarios

En base a un análisis biomecánico que tiene en cuenta el tipo de movimiento y de trayectoria realizada durante la ejecución de los ejercicios, se puede realizar una división en ejercicios base y ejercicios complementarios. Los primeros permiten la activación de grandes cadenas musculares, involucrando a más de una articulación y presentando un alto grado de sinergia porque, además de los músculos agonistas primarios, se requiere la intervención de los agonistas secundarios y de los estabilizadores. Por lo tanto, son capaces de estimular adecuadamente la coordinación y propiocepción, refiriéndose esta última a una correcta percepción del propio cuerpo en el espacio y del gesto motor de ejecución. Las trayectorias que crean son atribuibles a líneas rectas, ejemplo de ello son las "sentadillas", "levantamiento delantero" y "press de banca". Los segundos presentan las características opuestas, permiten aislar el músculo que se desea potenciar, evitando la intervención de los agonistas secundarios, son monoarticulares, con un bajo grado de sinergia muscular y son adecuados a las condicionantes específicos: "extensiones del muslo hacia atrás", "elevaciones laterales" y "cruces en banco plano" entre otros.

Las elevaciones laterales permiten aislar los músculos deltoides.

A pesar de que puedan ser considerados como ejercicios de alto nivel de trauma, se trata de un ejercicio base por la complejidad de gestos y por el elevado grado de control motor requerido, son los movimientos más naturales y funcionales que la máquina-hombre puede lograr.

Beneficios del entrenamiento con pesas libres

Se dice que hay muchos beneficios en el entrenamiento con pesas libres, que se encuentran en términos de mejora de la postura, del tono muscular, del equilibrio, de parámetros vitales como la capacidad cardiopulmonar y de la salud del todo el sistema músculoesquelético, aumenta la fuerza muscular, la capacidad de las estructuras de estabilización, la capacidad propioceptiva de los ligamentos y la densificación de las estructuras
conectivas. Estudios recientes también han demostrado, siempre sujeto a las posibilidades y la movilidad articular del sujeto, la superioridad de los protocolos basados en ejercicios base, con fines de rehabilitación, en comparación con los que se realizan con ayuda de máquinas que proponen ejercicios de cadena cinética abierta aislando el músculo a tratar.

Cadena cinética abierta y cadena cinética cerrada

Una cadena cinética muscular abierta es cuando el sistema presenta la extremidad distal abierta. O la extremidad inferior durante la marcha en la fase oscilante; la extensión de la pierna en posición sentada; mover la extremidad superior para lanzar un objeto y así sucesivamente.
Una cadena cinética muscular cerrada es cuando la extremidad distal del sistema está fija, al contrario que la proximal, que es libre de moverse durante el acto motor.
Por ejemplo, las sentadillas es un ejercicio de cadena cinética cerrada porque los pies permanecen en contacto con el suelo mientras que los músculos de los cuádriceps hacen el trabajo. A su vez, el ejercicio de extensión de las piernas (leg extension) se considera un ejercicio de cadena cinética abierta porque, mientras que el cuerpo permanece sentado, las piernas están en movimiento.

Las sentadillas (squat) es un ejercicio de cadena cinética cerrada porque los pies están empujando el suelo

Las sentadillas (squat) es un ejercicio de cadena cinética cerrada porque los pies están empujando el suelo.

La extensión de piernas (leg extension) es un ejercicio de cadena cinética abierta porque no prevé una restricción de las extremidades ni el movimiento de otros segmentos.

La extensión de piernas (leg extension) es un ejercicio de cadena cinética abierta porque no prevé una restricción de las extremidades ni el movimiento de otros segmentos.

Ejercicios de cadena cinética cerrada, donde el movimiento de un segmento se transmite a los otros elementos de la cadena, tienden a estabilizar las articulaciones afectadas por su naturaleza pluriarticular y por el tipo de trayectoria. Por tanto, es posible estudiar protocolos específicos, variando el volumen y la intensidad, que responden a las necesidades de los usuarios y varían según el género, edad y las condiciones físicas. La idea de que se trata de un entrenamiento indicado exclusivamente para aquellos que buscan ganancias de fuerza, hipertrofia y resultados desaconsejables para aquellos que se acercan al fitness con distintos propósitos, tal vez se encuentra en la estrecha relación que se gradualmente se establece entre el bodybuilding de competición, la práctica del levantamiento de pesas y el entrenamiento con barras y mancuernas que ha contribuido a dar una imagen engañosa.

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