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Radicales libres y antioxidantes en el deporte

Radicales libres y antioxidantes en el deporte

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última actualización: 13/04/2016

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Numerosos estudios demuestran la estrecha correlación entre la intensidad y duración de la actividad física y la formación de radicales libres. Conozcamos los antioxidantes endógenos y los exógenos.

Los radicales libres son moléculas formadas por grupos de átomos convertidos en inestables por la falta de un electrón en una de sus órbitas externas.

Esta característica de inestabilidad hace del radical una partícula extremadamente reactiva y, por tanto, lista para reaccionar con una molécula cercana.

Comportamiento oxidante o reductor

Si la reacción es de recepción de electrones, hablamos de comportamiento oxidante; mientras que si la reacción es de donación de electrones, estamos ante un comportamiento reductor. Por esta razón, los radicales libres, si bien producidos por nuestro cuerpo para defenderlo de agentes etiológicos de naturaleza principalmente bacteriana, cuando se producen en exceso son potencialmente tóxicos y pueden producir daños en el organismo y, en especial, en el ADN.

Radicales libres y deporte

Muchos estudios demuestran que la actividad física intensa, en proporción a su intensidad y duración, puede conducir a un aumento de radicales libres motivado por distintos factores posibles, entre ellos el aumento del consumo de oxígeno, el aumento de los fenómenos de isquemia - reperfusión del tejido muscular, la autooxidación de las catecolaminas, la liberación de metales y la activación de los leucocitos neutrófilos.
Sin embargo, hay que recordar que el entrenamiento y la actividad física en general si por una parte causa un aumento de radicales libres, por otra aumenta los niveles de las distintas enzimas antioxidantes.

De hecho, el organismo está equipado con complejos y eficientes sistemas de autoprotección con respecto a los radicales libres: las sustancias protectoras así activadas son denominadas antioxidantes y, a su vez, se dividen en endógenos y exógenos.

Antioxidantes endógenos

Los antioxidantes endógenos son en su mayoría enzimas que trabajan en conjunto con ciertos minerales como selenio, cobre, zinc, manganeso y hierro.

También actúan como antioxidantes otras sustancias, como, por ejemplo, el ácido úrico, la bilirrubina, la transferrina o la albúmina.

Antioxidantes exógenos

Los antioxidantes exógenos, además de los minerales citados que se combinan con las enzimas, son la vitamina E, la vitamina C, el beta-caroteno, los flavonoides, el licopeno, el resveratrol, el ácido alfa-lipoico y la ubiquinona.

PRINCIPALES ANTIOXIDANTES ALIMENTICIOS

Vitamina E

Aceites

Verduras

Frutos secos y semillas

Germen de trigo, girasol, soja, semillas de colza, maíz

Espinacas, brócoli

Cacahuetes, semillas de girasol, muesli

Vitamina C

Fruta

Verduras

Arándanos, fresas, naranjas, kiwi

Pimientos rojos, coles de Bruselas, patatas, brócoli

Beta-caroteno

Fruta

Verduras

Cítricos, melones, albaricoques, pescado

Zanahorias, espinacas, batatas, guisantes, lechuga, achicoria

Selenio

Verduras

Varias

Espinacas, setas,

Nueces de Brasil, semillas de girasol

Flavonoides

Verduras

Fruta

Cebolla, lechuga

Manzanas, naranjas, uvas

Licopeno

Verduras

Tomates, melones, papaya

Resveratrol

Fruta

Uvas de piel oscura

Ácido alfa lipoico

Verduras

Carnes

Patatas, zanahorias, remolacha

Carnes rojas

Ubiquinona

Aceites

Nueces

Verduras

Legumbres

Soja, germen de trigo

Avellanas

Espinacas, ajo, repollo

Judías

  1. Comisión para la Supervisión y Control del Dopaje y para la Protección de la Salud en el Deporte, Dr. S. Donati
  2. Departamento de Farmacodependencia, Toxicodependencia y Dopaje Unidad de Fármacos - Instituto Superior di Sanidad, R. Pacifici, S. Pichini, I. Palmi, L. Mastrobattista, C. Mortali, P. Zuccaro

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