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Radicali liberi e antiossidanti nello sport

Radicali liberi e antiossidanti nello sport

di in Nutrizione - Vitamine e minerali

ultima modifica: 13 aprile 2016

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Molte ricerche hanno evidenziato la stretta correlazione tra intensità e durata dell'attività fisica e la formazione di radicali liberi, Conosciamo gli antiossidanti endogeni e quelli esogeni.

I radicali liberi sono molecole costituite da raggruppamenti di atomi resi instabili dalla mancanza di un elettrone in una delle orbite esterne.

Questa caratteristica di instabilità rende il radicale una particella estremamente reattiva e, quindi, pronta a reagire con una molecola vicina.

Comportamento ossidante o riducente

Se la reazione è di accezione di elettroni possiamo parlare di comportamento ossidante, mentre se la reazione è di donazione di elettroni possiamo parlare di comportamento riducente. Per questo i radicali liberi, benché siano prodotti dal nostro organismo per difenderlo da agenti eziologici di natura principalmente batterica, se prodotti in eccesso sono potenzialmente tossici e possono provocare diversi danni all’organismo e, in particolare, al DNA.

Radicali liberi e sport

Molte ricerche hanno dimostrato come una intensa attività fisica, proporzionalmente alla sua intensità e durata, possa determinare un aumento dei radicali liberi causato da diversi possibili fattori, tra cui l’incremento del consumo di ossigeno, l’aumento dei fenomeni di ischemia - riperfusione nei tessuti muscolari, l’autossidazione delle catecolamine, il rilascio di metalli e l’attivazione dei leucociti neutrofili.
Bisogna tuttavia ricordare che l’allenamento e il carico fisico in genere se, da una parte, provoca un aumento dei radicali liberi, dall’altra aumenta i livelli dei diversi enzimi antiossidanti.

L’organismo è infatti dotato di complessi ed efficienti sistemi di auto protezione rispetto ai radicali liberi: le sostanze protettive così attivate vengono definite antiossidanti e, a loro volta, si distinguono in endogeni ed esogeni.

Antiossidanti endogeni

Gli antiossidanti endogeni sono per lo più enzimi che funzionano in abbinamento con alcuni minerali come il selenio, il rame, lo zinco, il manganese ed il ferro.

Agiscono da antiossidanti anche altre sostanze come, ad esempio, l’acido urico, la bilirubina, la transferrina, l’albumina.

Antiossidanti esogeni

Gli antiossidanti esogeni, oltre ai suddetti minerali che si abbinano agli enzimi, sono la vitamina E, la vitamina C, il betacarotene, i flavonoidi, il licopene, il resveratrolo, l’acido alfa-lipoico e l’ubichinone.

PRINCIPALI ANTIOSSIDANTI ALIMENTARI

Vitamina E

Olii

verdure

Noci e semi

Germe di grano, girasole, soia, semi di colza, granoturco

Spinaci, broccoli

Arachidi, semi di girasole, muesli

Vitamina C

Frutta

Verdure

Mirtilli, fragole, arance, kiwi

Peperoni rossi, cavoli di Bruxelles, patate, broccoli

Beta carotene

Frutta

Verdure

Agrumi, melone, albicocche, pesce

Carote, spinaci, patate dolci, piselli, lattuga, cicoria

Selenio

Verdure

Varie

Spinaci, funghi,

Noci brasiliane, semi di girasole

Flavonoidi

Verdure

Frutta

Cipolla, lattuga

Mele, arance, uva

Licopene

Verdure

Pomodori, meloni, papaia

Resveratrolo

Frutta

Uva a buccia scura

Acido alfa lipoico

Verdure

Carni

Patate, carote, barbabietola

Carni rosse

Ubichinone

Olii

Noci

Verdure

Legumi

Soia, germe di grano

Nocciole

Spinaci, aglio, cavoli

Fagioli

  1. Commissione per la Vigilanza ed il controllo sul Doping e per la tutela della salute nelle attività sportive, Dott. S. Donati
  2. Reparto di Famacodipendenza,Tossicodipendenza e Doping Dipartimento del Farmaco - Istituto Superiore di Sanità, R. Pacifici, S. Pichini, I. Palmi, L. Mastrobattista, C. Mortali, P. Zuccaro

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