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Qué es la taurina: efectos y propiedades

Qué es la taurina: efectos y propiedades

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última actualización: 23/09/2015

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La taurina es un aminoácido de uso frecuente en los complementos con propósito estimulante. Pero ¿es esta realmente su función? Propiedades y efectos beneficiosos del aminoácido L-Taurina.

En las revistas del sector se habla a menudo de los aminoácidos, siendo los más "famosos" los ramificados, y entre ellos la "reina" de la síntesis de las proteínas, la leucina, así como la glutamina, aunque en los últimos años la arginina también ha encontrado un nuevo lustre comercial. De la taurina se oye hablar poco, y pocos son los artículos que describen sus características. De ella se sabe sobre todo que se encuentra en muchas bebidas energéticas combinada con altas concentraciones de cafeína. Pero cuidado, no es para nada un estimulante, de hecho, se puede definir como aminoácido de acción estabilizadora del sistema nervioso. La mejora inducida por la taurina en el cerebro, combinada con una renovada frescura mental, que repercute en la concentración, la atención, la capacidad de resistir el esfuerzo y en muchas otras funciones. Por lo que se añade a las bebidas energéticas con el fin de potenciar el efecto de la cafeína. Su acción en las "energy drink" no está todavía bien documentada por estudios clínicos.

La taurina en las bebidas energéticas

Las bebidas energéticas. Dentro de un gran supermercado

A diferencia de otros aminoácidos, no se incorpora dentro de la estructura de las proteínas, sino que se aloja en el espacio intracelular de ciertos tejidos, como aminoácido en forma libre y realizando diversas funciones.

No está clasificada como aminoácido esencial, pero la taurina es el segundo aminoácido más abundante en el músculo esquelético y se encuentra en altas concentraciones en otros tejidos en los que se necesitan altos niveles de energía. Como he mencionado antes, la taurina tiene diferentes funciones, con propiedades antiinflamatorias y beneficiosas para el sistema nervioso, e incluso ayuda a bajar la presión arterial. Desempeña un papel importante en la neurotransmisión, en la estabilización de la membrana y en el desarrollo neurológico. En su gama de funciones, también encontramos que ayuda a la digestión y la absorción de las grasas mediante la formación de ácidos biliares. De hecho, resulta fácil para sus usuarios notar, sobre todo al principio, una notable mejora de la digestión e incluso una bajada de los niveles de colesterol. Argumento tratado a menudo en mis artículos, encontramos también una mejora de la resistencia a la insulina, por lo que desde el primer momento resulta evidente que estos beneficios, y otros, pueden ser especialmente atractivos para el fisioculturista, los entusiastas del fitness y para los deportistas en general.

Actividad beneficiosa para el rendimiento

Probada por cierta literatura científica, a nivel cardiovascular la taurina actúa tanto a nivel de la hipertensión, ya que regula la producción de angiotensina, inhibiéndola, y por tanto rebajando la presión sanguínea, pero también a nivel de colesterol y triglicéridos, contrarrestando su formación y disminuyendo así el riesgo de infarto por acumulación de lípidos en las arterias. No sólo eso, sino que al regular la homeostasis del calcio, mejora también la capacidad de contracción del corazón, por lo que en consecuencia se producirá un mejor suministro de sangre a los músculos. La mejor capacidad de contracción, combinada con una oxigenación más eficiente de los tejidos, se traducirá en una mejora de la reducción de la sensación de fatiga, con la consiguiente mejora del rendimiento, si se toma en formulaciones preentrenamiento, o de los tiempos de recuperación si se toma después del entrenamiento.

Actividad beneficiosa de la taurina para el rendimiento

Recomiendo la posibilidad de combinarla con otros aminoácidos como la glutamina o la creatina, ya que la taurina está considerada como un buen hidratante celular, por lo que tendremos una mejor recuperación y unas células más hidratadas (y todos sabemos lo que eso significa en términos biológicos).

Acción sobre el sistema nervioso central

Este papel es en mi opinión determinante como una de las peculiaridades de este aminoácido, de hecho, en condiciones de fuerte estrés físico y psicológico, lo considero como un instrumento estabilizador del estado de excitabilidad, lo que nos lleva a uno más centrado en la tranquilidad y por lo tanto en la recuperación. Esto se debe a que al nivel del sistema nervioso central, la taurina actúa como un neurotransmisor inhibidor, que se puede usar tanto en casos de epilepsia como en las depresiones. La taurina se utiliza habitualmente por parte de atletas de deportes de resistencia y fisioculturistas como remedio para los calambres, pues ayuda a recuperarse del dolor muscular y los estados de fatiga. Pero personalmente, creo que la mejor acción de la que se puede sacar provecho, entre las muchas que posee, es a nivel de estados de ansiedad y de estrés particularmente intensos, en los que quiero que tan pronto como sea posible el sujeto pase del estado "adrenalínico" a una "disposición" dirigida hacia un estado recuperación. Porque si estamos bajo un estrés crónico, el cortisol aumentará con todas sus consecuencias negativas. Su acción calmante se debe al hecho de que a través de esta se favorece la producción del neurotransmisor GABA. Al aumentar sus niveles, la taurina ayudará por tanto a gestionar mejor las situaciones de ansiedad y estrés físico y psicológico como un verdadero adaptógeno. Los bajos niveles de taurina llevarán al sistema nervioso a un estado de "sobrerrespuesta" al estrés, pero además, si está excitado de manera crónica, el sistema tendrá unos altos niveles de cortisol, con la consiguiente tendencia a acumular grasa. Además, en combinación con el magnesio, otro "calmante" del sistema nervioso central, supondría una mejora de la calidad del sueño.

Acción indirecta para el adelgazamiento

Nuestra grasa abdominal almacenada, que se sabe que causa inflamación, es un verdadero factor de riesgo cardiovascular. La taurina tiene la capacidad de ayudar de manera significativa a bajar los niveles de lípidos en la sangre y de mejorar la gestión de la utilización de la glucosa. La taurina es muy conocida por su acción favorecedora de la sensibilidad a la insulina, haciendo que las células musculares sean más susceptibles a la acción de esta potente hormona y, por tanto, a la captación de glucosa y de algunos aminoácidos.

Acción a nivel hormonal

Estudios interesantes en ratas (Taurine enhances the sexual response and mating ability in aged male rats. Yang J1, Lin S, Feng Y, Wu G, Hu J.) han demostrado una influencia positiva significativa en la frecuencia de las erecciones, debida al aumento de la producción de óxido nítrico, así como en el número de acoplamientos y una mejora general de la salud del esperma, hasta tal punto como para atraer la "simpatía" de la industria farmacéutica para introducirla entre las combinaciones de antioxidantes específicos para la infertilidad masculina, aprovechándose de sus dos "efectos".

Fórmula de la estructura química de la taurina

Fórmula de la estructura química de la taurina

En los estudios con animales se ha puesto de manifiesto una influencia positiva a nivel hormonal, elevando la testosterona, la LH y la GnRH, pero en el hombre todavía no existen datos científicos sólidos acerca de que la taurina pueda realmente tener una marcada influencia a nivel endocrino, por lo que no la veo como característica a tener en cuenta por el momento.

Protección de la vista

La taurina es el aminoácido más abundante en la retina y protege el ojo de diversas toxinas. La pérdida de dioptrías tiene varias causas, pero el primer motivo se puede atribuir al estrés oxidativo, del cual la taurina actuará como eliminadora, así como de protectora de la retina.

¿La necesitamos entonces?

Poca, muy poca taurina, se sintetiza en el cuerpo humano, por lo que es importante introducirla como complemento o a través de una dieta rica en proteínas animales. A menudo sucede que, en determinadas condiciones, los niveles de taurina bajan, como por ejemplo en los estados de actividad física intensa. Es por eso que, como a la glutamina, la podemos considerar como un aminoácido "parcialmente" esencial. A nivel cerebral, la taurina tiende a disminuir con la edad, por lo que es útil la suplementación para una mejora de las funciones cerebrales y la memoria, favoreciendo los estados de relajación/recuperación, y un mejor uso de los hidratos de carbono. El aporte recomendado es de aproximadamente 1-3 g por dosis, recomendada después del entrenamiento para favorecer los efectos "calmantes" basados más en la recuperación, o en el entrenamiento previo, si el objetivo es el rendimiento, para aprovechar su efecto estimulante del óxido nítrico con un aumento de la perfusión en los tejidos. En los periodos de estado prolongado de fatiga también es aconsejable antes de dormir, si queremos utilizarla en sinergia con los beneficios básicos de un sueño reparador. Sin duda se trata de otro válido suplemento para un buen estado de salud, cardíaca en primer lugar, pero no nos olvidemos de que también es un magnífico hidratante celular.

 

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