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Qu'est-ce que la taurine: effets et propriétés

Qu'est-ce que la taurine: effets et propriétés

par in Nutrition - Macronutriments

dernière modification: 23/09/2015

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La taurine est un acide aminé souvent utilisé dans les compléments alimentaires en tant que stimulant. Mais est-ce vraiment sa fonction? Propriétés et avantages de l'acide aminé L-Taurine.

On parle souvent des acides aminés dans les magazines spécialisés: les plus célèbres sont les ramifiés, parmi lesquels la «reine» de la synthèse protéique, c'est-à-dire la leucine, la glutamine, et même l'arginine, qui a connu un nouvel essor commercial ces dernières années. On entend pourtant peu parler de la taurine et peu d'articles décrivent ses caractéristiques. On sait surtout qu'on en trouve dans de nombreuses boissons énergisantes, combinée à de hautes concentrations en caféine. Mais attention, elle ne constitue pas pour autant un stimulant. Il faudrait plutôt la définir comme un acide aminé à action stabilisatrice du système nerveux. Les effets de la taurine sur le cerveau se traduisent par à une amélioration de la concentration, l'attention, l'endurance et beaucoup d'autres fonctions cérébrales. C'est pour cela qu'elle entre dans la composition des boissons énergisantes, afin de renforcer l'effet de la caféine. Son action dans ces boissons énergisantes n'a pas encore été beaucoup traitée par les études cliniques.

Taurine dans les boissons énergisantes

Boissons énergisantes dans un grand supermarché

Contrairement aux autres acides aminés, elle n'est pas incluse dans la structure de la protéine, mais on en trouve dans l'espace intra-cellulaire de certains tissus, comme un acide aminé sous forme libre, où elle remplit plusieurs fonctions.

Si elle n'est pas considérée comme un acide aminé essentiel, elle est le deuxième acide aminé le plus abondant dans le muscle squelettique et on en trouve également une forte concentration dans d'autres tissus où de hauts niveaux d'énergie sont nécessaires. Comme je l'ai mentionné précédemment, la taurine a plusieurs fonctions: elle a des propriétés anti-inflammatoires et bénéfiques sur le système nerveux et contribue même à diminuer la tension artérielle. Elle joue un rôle important dans la neurotransmission, dans la stabilisation de la membrane et dans le développement neurologique. Parmi ses fonctions, on trouve aussi l'aide à la digestion et à l'absorption des graisses par la formation d'acides biliaires. Ses utilisateurs remarqueront aisément, surtout au début, une nette amélioration de leur digestion, et même une baisse du taux de cholestérol. Elle améliore aussi la résistance à l'insuline, sujet souvent traité dans mes articles: tous ces avantages et bien d'autres sont à l'évidence très intéressants pour les body builders, les amateurs de fitness et les athlètes en tout genre.

Effet bénéfique sur les performances

Comme l'ont démontré plusieurs publications scientifiques, au niveau cardiovasculaire, la taurine agit à la fois sur l'hypertension, en régulant la production d'angiotensine, ce qui diminue la pression artérielle, et sur le taux de cholestérol et de triglycérides en stoppant leur formation, ce qui empêche l'accumulation de lipides dans les artères et diminue le risque d'infarctus. En outre, elle régule également l'homéostasie du calcium, améliorant ainsi la capacité contractile du cœur et permettant un meilleur approvisionnement en sang vers les muscles. Cette amélioration de la capacité contractile du cœur combinée à une oxygénation plus efficace des tissus se traduira par une réduction de la sensation de fatigue, ce qui entraînera de meilleures performances si le complément est pris avant l'entraînement ou un meilleur temps de récupération s'il est pris après l'entraînement.

Effet bénéfique de la taurine sur les performances

Je recommanderais éventuellement de la combiner avec d'autres acides aminés tels que la glutamine et la créatine, la taurine étant considérée comme une bon hydratant cellulaire et permettant une meilleure récupération et une meilleure hydratation des cellules (nous savons tous ce que cela signifie en termes biologiques).

Action sur le système nerveux central

Ce rôle est à mon avis l'un des plus déterminants de cet acide aminé: en effet, dans des conditions de stress physique et psychologique fort, je le considère comme un facteur de stabilisation de l'excitabilité, nous poussant à une certaine tranquillité d'esprit et améliorant ainsi la récupération. En effet, au niveau du système nerveux central, la taurine agit comme un neurotransmetteur inhibiteur, très utile en cas d'épilepsie ou de dépression. La taurine est couramment utilisée par les athlètes d'endurance et les body builders pour lutter contre les crampes car elle permet de limiter la douleur musculaire et les états de fatigue. Personnellement, je pense que son utilisation la plus intéressante est en cas d'anxiété et de stress particulièrement intense, où le sujet doit passer le plus vite possible d'un état «d'adrénaline» à un état de récupération. En cas de stress chronique, le taux de cortisol augmente, avec toutes les conséquences négatives que cela implique. Son action apaisante vient du fait qu'elle favorise la production du neurotransmetteur GABA. En augmentant sa production, la taurine permet de mieux gérer les situations d'anxiété et de stress physique et psychologique, comme un véritable adaptogène. Un taux de taurine faible mettra le système nerveux dans un état très réceptif au stress ; or un système nerveux soumis à un stress chronique aura un taux élevé de cortisol et aura donc tendance à accumuler de la graisse. En outre, combinée à du magnésium, un autre «calmant» du système nerveux central, la taurine aura un impact positif sur la qualité du sommeil.

Action amaigrissante indirecte

L'excès de graisse abdominale est connu pour causer des inflammations, véritable facteur de risque cardiovasculaire. La taurine a la capacité de diminuer de manière significative le taux de lipides dans le sang et d'améliorer la gestion de l'utilisation du glucose. La taurine est reconnue pour son action favorable sur la sensibilité à l'insuline: elle rend les cellules musculaires plus sensibles à l'action des hormones puissantes et favorise donc l'absorption du glucose et des acides aminés.

Action au niveau hormonal

Plusieurs études intéressantes effectuées sur des rats (Taurine enhances the sexual response and mating ability in aged male rats. Yang J1, Lin S, Feng Y, Wu G, Hu J. ) ont démontré une influence positive significative de la taurine sur la fréquence des érections des sujets, liée à une augmentation de la production d'oxyde nitrique, ainsi que des accouplements plus fréquents et une amélioration générale de la santé spermatique, s'attirant ainsi la «sympathie» de l'industrie pharmaceutique et permettant d'ajouter la taurine aux mélanges d'antioxydants spécifiques contre l'infertilité masculine, exploitant ainsi les deux «effets».

Structure chimique de la taurine

Structure chimique de la taurine

Les études faites sur des animaux ont également mis en évidence une influence positive au niveau hormonal, la taurine augmentant le taux de testostérone LH et GnRH, mais sur l'homme, il n'existe pas encore de preuves scientifiques que la taurine puisse effectivement avoir une influence conséquente sur le système endocrinien: j'estime donc qu'il vaut mieux ne pas prendre en compte cette caractéristique pour le moment

Protection de la vue

La taurine est l'acide aminé le plus abondant présent dans la rétine et protège l'œil de diverses toxines. La perte des dioptries peut avoir plusieurs origines, mais sa cause première est probablement le stress oxydatif, pour lequel la taurine joue le rôle de capteur, protégeant ainsi la rétine.

En avons-nous vraiment besoin?

Seule une infime dose de taurine est synthétisée par le corps humain, il est donc important de la prendre en complément ou par le biais d'un régime riche en protéines animales. Il arrive souvent que, sous certaines conditions, le taux de taurine diminue, comme dans un état d'activité physique intense. Voilà pourquoi, comme la glutamine, nous pourrions la considérer comme un acide aminé "partiellement" essentiel. Au niveau cérébral, le taux de taurine a tendance à diminuer avec l'âge, ce qui rend la supplémentation utile à l'amélioration des fonctions cérébrales et de la mémoire, celle-ci favorisant aussi les états de relaxation/récupération et une meilleure utilisation des glucides. L'apport recommandé est d'environ 1-3 g par dose, de préférence après l'entraînement si l'on souhaite favoriser les effets «calmants» basés sur la récupération, ou avant l'entraînement si l'on cherche à améliorer sa performance, pour stimuler l'oxyde nitrique et optimiser la perfusion tissulaire. Pendant les périodes de fatigue prolongée, il est également conseillé d'en prendre avant de dormir afin d'en bénéficier en même temps qu'un sommeil réparateur. Si elle est assurément bénéfique pour la santé, surtout au niveau cardiaque, gardez tout de même à l'esprit qu'il s'agit également d'un hydratant cellulaire.

 

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