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Niacina: dónde se encuentra y para qué sirve

Niacina: dónde se encuentra y para qué sirve

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última actualización: 21/11/2016

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La niacina (ácido nicotínico) es también conocida con el nombre de vitamina PP (Pellagra Preventis) o vitamina B3: ¿dónde se encuentra, qué funciones desempeña y qué beneficios puede aportar?

El término niacina (ácido nicotínico, vitamina PP -de Pellagra Preventis- o vitamina B3) comprende el ácido piridil-β-carboxílico (ácido nicotínico) y sus derivados que presentan la actividad biológica de la nicotinamida.

El ácido nicotínico se encuentra en las plantas y puede detectarse en los tejidos animales. Las principales fuentes alimenticias de niacina son variadas, si bien algunos buenos vehículos son: los cereales, en especial los poco refinados, las legumbres secas, las carnes, los huevos, los productos de la pesca y las

 

El ácido nicotínico se puede sintetizar en los tejidos a partir de triptófano, un aminoácido esencial (introducido estrictamente a través de la dieta), por la vía de las quinureninas y el ácido quinolínico. (También las bacterias intestinales pueden contribuir a este proceso de conversión metabólica, mediante el uso de triptófano).

El equivalente de triptófano convertible en niacina es de 60 mg para obtener 1 mg de ácido nicotínico. Esto puede compensar en parte niveles bajos de ingesta de vitamina PP, aunque no parece ser suficiente para eliminar completamente este compuesto de la dieta.

El ácido nicotínico y la nicotinamida se absorben en el estómago y el intestino en 2 modos, dependiendo de su concentración:

  1. mediante un mecanismo de transporte facilitado dependiente del sodio, en caso de bajas concentraciones de la vitamina

  2. mediante un mecanismo pasivo, en caso de altas cantidades. En el organismo, el ácido nicotínico se transforma en nicotinamida. En el hígado, ambos compuestos se metabolizan en piridona (N-metil-2-piridona-5-carboxamida) y N-metil-nicotinamida, que se expulsan después con la orina.
    Niacina B3

Formas biológicamente activas de la niacina

La niacina presenta 2 formas biológicamente activas que actúan como coenzimas:

1 - Nicotinamida adenina dinucleótido (NAD)

El NAD se sintetiza en el organismo por tres vías diferentes que involucran, respectivamente, el ácido nicotínico, la nicotinamida y el ácido quinolínico

2 - Nicotinamida adenina dinucleótido fosfato (NADP)

El NADP se obtiene a partir de la unión entre un grupo fosfato y el grupo OH del NAD.

 

Tanto el NAD como el NADP están involucrados en múltiples reacciones redox (oxidorreducción), pertenecientes tanto a rutas pertenecientes a rutas tanto catabólicas como anabólicas, con un papel aceptores de un ion hidruro (H-), procedente de de procesos catalizados por una clase especial de enzimas llamadas deshidrogenasas ligadas a la piridina.

El ion hidruro se establece en C4 de la nicotinamida. Dado que estas reacciones son reversibles y dependientes del pH, la consecuencia es que el NADH y el NADPH se pueden oxidar según la necesidad.

La deficiencia de vitamina PP se presenta en personas que toman cantidades insuficientes de la misma o de triptófano. La pelagra es una manifestación de un aporte insuficiente de niacina y en un estado inicial se manifiesta mediante problemas gastrointestinales, a los que se suma posteriormente una dermatitis fotosensibilizante. También suelen mostrarse trastornos mentales con fatiga, depresión y deterioro de la memoria.

 

Dado que el triptófano puede actuar como precursor del ácido nicotínico, suele evaluarse la necesidad de ambos, lo que suele expresarse bajo la forma de necesidad de niacina.

Dosis recomendada

En general, la dosis recomendada es de 13 mg para un adulto que consuma alrededor de 2.000 kcal y de 20 mg para uno que se sitúe alrededor de las 3.000. La ingesta de ácido nicotínico en dosis alta (1,5 a 3 g/día) puede reducir los niveles de colesterol LDL y de triglicéridos plasmáticos (por inhibición de la lipólisis hepática) y aumentar, al mismo tiempo, los valores de colesterol HDL.

Los principales efectos secundarios (algunos de los cuales son objetivo del fisioculturista) que pueden darse son vasodilatadores, con presencia de sofocos, eritema, prurito, dolor epigástrico, náuseas, dolor de cabeza y diarrea (obviamente, el fisioculturista persigue el efecto vasodilatador).

 

Mi experiencia con este suplemento me lleva a decir que se utilice unos 30 minutos antes de un entrenamiento y tratar de ver cuál es la dosis adecuada de una manera muy subjetiva; es difícil de encontrar en pastillas con una denominación inferior a 50 mg, por lo que comenzar con una es la opción más obvia, a continuación, probar cada 4-5 días (o también cada semana) a aumentar la dosis en 50 mg (recordad que al ser vitaminas producidas artificialmente, su absorción es reducida en comparación con las de los alimentos) y así sucesivamente hasta encontrar la dosis que os permita aprovechar plenamente el pump debido a la niacina, sin desembocar en efectos secundarios indeseados (yo me he encontrado muy bien con 150 mg, pero esto no significa que incluso 50 mg pueda ser más que suficiente para vosotros).

Os repito que lo que os he dado son únicamente consejos; antes de utilizar determinados suplementos, siempre es buena idea consultar a un profesional, ya sea un médico o un nutricionista.

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