Suplementación Aminoácidos y creatina

¿Cuáles son los aminoácidos esenciales? ¿Qué funciones tienen?

¿Cuáles son los aminoácidos esenciales? ¿Qué funciones tienen?

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última actualización: 17/10/2016

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De la categoría de los aminoácidos esenciales (EEA) forman parte los que nuestro cuerpo es incapaz de sintetizar por sí mismo: vamos a ver cuáles son y que funciones tienen.

Eea

Por aminoácido se entiende la unidad estructural de las proteínas y de los péptidos naturales (estructuras muy simples de las proteínas y fisiológicamente autónomas).

También son precursores de compuestos orgánicos no proteicos muy importantes (metionina, ácido glutámico y glicina); aquellos que nos interesan, en todo caso, son los α aminoácidos o del tipo proteico.

Podemos dividir este tipo de moléculas en tres categorías primarias:

  • aminoácidos esenciales
  • aminoácidos no esenciales
  • aminoácidos semi-esenciales

En este artículo se tratará exclusivamente los esenciales, ya que son importantes para nuestro organismo, su integración habitual y su extremada importancia en el caso de que se esté realizando una dieta vegetariana o vegana.

EEA: aminoácidos esenciales

De la categoría de los aminoácidos esenciales (EEA) forman parte todos aquellos que nuestro organismo no es capaz de sintetizar por sí mismo (en concreto su cadena carbonada) y que, por tanto, estamos obligados a asumir a través de la alimentación (los aminoácidos semi-esenciales son aquellos que el organismo puede sintetizar por sí mismo, siempre y cuando se proporcione una cantidad suficiente de aminoácidos esenciales).

Para que la síntesis de proteínas prosiga como es previsto, las concentraciones relativas de aminoácidos esenciales deben ser óptimas.

Si uno solo de ellos (aminoácido limitante) es deficiente en la síntesis de proteínas se vuelve ineficaz (en el peor de los casos) o menos eficiente con respecto a su potencial.

Funciones principales

Las principales funciones de los EEA , sin entrar todavía en detalles específicos, son múltiples:

  • Mejorar el suministro de oxígeno a los músculos

  • Regular el ritmo sueño - vigilia

  • Sintetizar hormonas

  • Estimular la síntesis de proteínas musculares (efecto anabólico y anti-catabólico)

Para el adulto son ocho: fenilalanina, isoleucina, leucina, valina, lisina, metionina, treonina y triptófano.

Durante el período de crecimiento a los ocho nombrados anteriormente se le añade un noveno, la histidina, de la cual se requiere una cantidad más elevada con respecto a la capacidad del organismo de sintetizarla de forma endógena.

Alimentos que contienen aminoácidos esenciales

Los alimentos que contienen cantidades suficientes de todos los aminoácidos esenciales son carne, huevos, pescado y productos lácteos; otros alimentos sin embargo, se caracterizan por una deficiencia más o menos marcada de algunos de estos aminoácidos, por ejemplo, los alimentos de origen vegetal (esto para remarcar la importancia de los EEA por el llamado plant eater), por ejemplo, las proteínas de los cereales tienen deficiencia en lisina y triptófano, las legumbres por el contrario contienen buenas cantidades de lisina pero son deficientes en metionina.

Una pequeña aclaración, incluyendo la carne, los productos lácteos y los huevos contienen un aminoácido limitante: la metionina o el triptófano, cuya concentración alcanza niveles tales que garantizan todavía un correcto desarrollo de la síntesis proteica.

Por lo tanto incorporar cereales y legumbres a su dieta podría ser el movimiento ganador para obtener el máximo provecho de su síntesis proteica o incluso mejorarla (por supuesto se refiere a una dieta sana y equilibrada complementada con un correcto entrenamiento)

En cualquier caso, no es obligatorio consumir proteínas complementarias (todos los EEA) en la misma comida porque el cuerpo tiene "reservas" endógenas (reserva de aminoácidos intrínseca) para cubrir cualquier deficiencia específica.

A continuación se enumeran los 8 aminoácidos esenciales, junto con algunas de sus características principales.

1 - Fenilalanina

La fenilalanina es un aminoácido no polar que participa en la formación de las proteínas alimentarias más comunes. También es el principal constituyente del aspartamo, un edulcorante que se utiliza en la industria alimentaria, especialmente en las bebidas carbonatadas. Su concentración en la sangre está unida, de forma indirecta, a la sensación de hambre mediante la reducción de los niveles de serotonina que lleva a un aumento de las ganas de comer.

Finalmente tiene la función de inhibidor de la síntesis de melanina responsable de la hipopigmentación del cabello, la piel y el iris (pelo rubio y ojos azules).

2 - Isoleucina

La isoleucina junto con la L-leucina y la L-valina forman parte de los aminoácidos ramificados (BCAA).

Se llama un aminoácido cetogénico, porque entre los productos de su degradación se incluye el ácido acetoacético, un cuerpo cetónico que se puede utilizar en situaciones de inanición como fuente de energía, también participa en la formación de hemoglobina.

La integración de isoleucina también puede estimular las células del páncreas para producir de insulina y por lo tanto puede ser considerado como un remedio natural para los pacientes con diabetes de tipo I y para todos los deportistas que requieren un mayor almacenamiento muscular de glucógeno y otros aminoácidos.

Los alimentos que la contienen en mayor medida son: cordero, cerdo, pollo, carne seca, salami, huevas, atún, legumbres, cacahuetes, queso provolone, piñones, parmesano, queso de cabra, huevos.

3 - Leucina

La leucina es importante para la construcción y el mantenimiento del tejido muscular favoreciendo la síntesis proteica (estimulando I mtor), que es el principal de los tres aminoácidos llamados aminoácidos ramificados y se puede convertir en cetona preservando así los músculos del fenómeno del catabolismo proporcionando una reserva adicional de la energía.

4 - Valina

La valina, tercero y último de los aminoácidos ramificados, es importante durante los esfuerzos prolongados o en situaciones de ayuno, especialmente en deportes de larga duración y/o de alta intensidad gracias a su biodisponibilidad inmediata.

5 - Lisina

La lisina participa en la producción de L-carnitina, un compuesto que permite que el tejido muscular utilizar el oxígeno de manera más eficiente, mejorando el metabolismo de lípidos y la tolerancia al estrés, permitiendo su uso como fuente de energía.

Por otra parte en la composición del colágeno (la proteína fibrosa que forma los huesos, los cartílagos y otros tejidos conectivos), favorece la formación de anticuerpos, hormonas (GH) y enzimas.

También es necesario para el desarrollo y la fijación del calcio en los huesos.

La lisina sirve finalmente como un precursor para la niacina (vitamina B3), cuyo aporte tiene la función de aumentar el llamado ''pump'' (vasodilatación) durante el entrenamiento.

6 - Metionina

La metionina, está implicada en la síntesis de la cisteína, la carnitina, la lecitina y la fosfatidilcolina. Al ser un potente acidulante de la orina, este aminoácido es útil para el control de bacterias patógenas y para el tratamiento de algunos tipos de cálculos renales.

En medicina se utiliza por su capacidad lipolítica a nivel arterial y en el tratamiento de esteatosis hepática (hígado graso).

7 - Treonina

La treonina interviene en los procesos de formación de la vitamina B12, que favorece la digestión y también reduce los niveles de colesterol en la sangre previniendo enfermedades del hígado, como el llamado hígado graso (como la metionina). A nivel del tejido favorece la regeneración de las proteínas de colágeno y la elastina. Su uso en el ámbito deportivo tiene principalmente la función de prevenir lesiones del tendón y del músculo.

8 - Triptófano

El triptófano, en la naturaleza, se encuentra principalmente en las proteínas de origen animal. Su requisito en un adulto es de aproximadamente 250 mg / día y su concentración en la sangre está comprendida generalmente entre 10 y 40 mmol / l.

Es el precursor de la serotonina, un neurotransmisor de las sustancias de la melotonina que regulan los patrones del sueño y de la vigilia, por esta peculiaridad se ha utilizado tanto como medicamento para inducir el sueño como un antidepresivo.

En el mundo de los deportes de fuerza y ??resistencia se aprovecha para aumentar la tolerancia al dolor, mientras que en deportes de precisión se incluye como complemento debido al aumento de la concentración.

9 - Histidina

La histidina, finalmente, participa en muchos procesos enzimáticos, en la formación de glóbulos rojos y blancos y es un precursor de la histamina (una molécula implicada en los procesos inflamatorios utilizados en los tratamientos alergénicos), actúa como un vasodilatador y parece tener efectos positivos en los deportes de resistencia.

Falta de aminoácidos esenciales

La deficiencia de cada uno de los 8 aminoácidos esenciales implica la aparición de diferentes trastornos que especialmente en los vegetarianos y los veganos pueden producir la aparición de trastornos patológicos:

  • Los que sufren de deficiencia de lisina puede tener problemas de anemia, pérdida del cabello, pérdida de apetito y en casos graves, se puede llegar a la pelagra, una enfermedad que se manifiesta con diarrea y dermatitis y también puede conducir a la demencia.
  • Una deficiencia de triptófano puede producir insomnio
  • Una falta de treonina puede producir problemas de la piel y debilidad en general.
  • La metionina en cantidades no adecuadas provoca la acumulación de grasa en el hígado.
  • Una deficiencia de fenilalanina, tiene consecuencias tales como lesiones en la piel, edema, ralentización del crecimiento y debilidad.
  • La deficiencia de leucina, en cambio, provoca una disminución de la masa magra del cuerpo debido a un alto catabolismo muscular.
  • Las deficiencias de isoleucina causan síntomas similares a los de la hipoglucemia o mareos, dolor de cabeza, debilidad, irritabilidad, fatiga y depresión.
  • Para la valina, sin embargo, aún no se han detectado problemas importantes derivados exclusivamente de su deficiencia.

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