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Guarana | Propriétés, avantages et curiosités
Guarana Propriétés, avantages et curiosités

Guarana
Propriétés, avantages et curiosités

Date: 18 août 2020

Qu'est-ce que le guarana?

Ce que l'on appelle communément guarana est une boisson à base de graines de Paullinia cupana, une plante originaire du Brésil cultivée dans le bassin de la forêt amazonienne. Actuellement, 70% des produits issus de la culture et de la transformation de cette plante sont utilisés pour produire des boissons énergisantes, tandis que le reste est consommé par infusion ou sous forme de poudre de guarana en capsules.

 

Guarana (Paullinia cupana) avec ses fruits

 

Les graines de guarana sont obtenues à partir des fruits de la plante qui, une fois mûrs, s'ouvrent pour les rendre visibles. Le traitement typique des graines nécessite que celles-ci soient collectées, hachées puis mélangées avec de l'eau jusqu'à ce qu'une pâte soit obtenue. Les pâtes obtenues sont ensuite séchées sous forme de rouleaux et commercialisées.

Les procédés alternatifs comprennent également une légère torréfaction des graines de guarana qui, au contact de la chaleur, se déshydratent, facilitant le broyage ultérieur (broyage fin). La préparation de la boisson se déroule selon un processus similaire à celui du thé, en faisant bouillir de l'eau et en mettant les pâtes séchées à l'intérieur pour que l'extraction ait lieu. La boisson obtenue est rafraîchissante et possède des propriétés énergisantes. Le goût légèrement amer et astringent est dû à la présence de caféine et de polyphénols (tanins). Un autre format de vente est le lyophilisé, c'est-à-dire sous forme de poudre de guarana, également dans ce cas utilisé pour préparer une boisson.

Comment sont fabriqués les suppléments de guarana?

Extrait de guarana

 

Les extraits sont le produit obtenu suite à l'extraction des principes actifs de la matière première. Pour obtenir l'extrait de guarana, vous commencez par retirer la pulpe du fruit des graines, en les séchant à une température contrôlée jusqu'à une humidité de 8-10%. Le contrôle de la température permet de ne pas endommager les composés contenus dans les graines de guarana. Une fois sèches, les graines sont broyées et mises en contact avec un solvant (un liquide capable d'extraire les composés de la poudre de graines) pour l'extraction.

Après l'extraction, les graines sont retirées du diluant et lavées à nouveau pour éliminer les autres substances actives. Par la suite, les produits des lavages et de l'extraction initiale sont combinés pour garantir une teneur minimale en principes actifs (par exemple, la caféine). On laisse ensuite la solution refroidir et les substances indésirables en sont séparées par précipitation. A la fin du processus, une dernière filtration s'ensuit qui garantit la pureté de l'extrait.

Suppléments de guarana

 

Les extraits sont utilisés pour préparer des compléments alimentaires de guarana ou des produits pharmaceutiques.

La différence substantielle par rapport à un aliment est la quantité d'ingrédients actifs que l'on retrouve dans les produits. En effet, il arrive très souvent que pour obtenir l'effet bénéfique attribué à un composé par la consommation d'un aliment, il faut consommer des quantités excessives. Cela peut être compensé en utilisant un extrait.

Propriétés du guarana

graines et poudre de guarana

 

 

Propriétés du guarana

 

Le guarana a toujours été connu pour ses propriétés énergisantes et, pour cette raison - en plus d'être utilisé comme complément alimentaire en soi - il est largement utilisé comme ingrédient pour produire:

  • boisson énergisante,
  • suppléments pré-entraînement.

A ces effets s'ajoutent les bénéfices sur l'attention et la mémoire, démontrés par des études menées sur l'homme. Les produits obtenus à partir de cette plante, ainsi que d'autres tels que le thé et le café, font partie d'une catégorie d'aliments appelés aliments nerveux. La particularité des aliments neurotoxiques est qu'ils contiennent des composés capables d'interagir avec le système nerveux, le plus souvent aussi excitants.

Une autre propriété que certaines études attribuent au guarana est la capacité d'influencer positivement le métabolisme lipidique et d'augmenter à la fois le métabolisme de base et la perte de poids.

Guaranine, théophylline, théobromine

 

Le composé responsable des fortes propriétés énergisantes du guarana est appelé guaranine. Cette molécule, en réalité, n'est rien d'autre que de la caféine présente dans les graines en quantités variables, de 3 à 5%. Dans ce cas également, de la même manière que pour la théine, il est habituel d'utiliser un nom différent pour le même composé. Ce phénomène est dû au fait que de nombreux noms ont été attribués à des composés avant qu'il ne soit possible de les identifier précisément. En plus de la caféine, on trouve deux autres molécules possédant une activité nervine: la théophylline et la théobromine.

Ces trois composés sont des alcaloïdes puriques, ainsi définis car leur origine est liée à celle des bases puriques adénine et guanine qui constituent les nucléotides et nucléosides. Dans ce cas, la théobromine serait responsable de la légère action diurétique du guarana, tandis que la théophylline a une action stimulante similaire à celle de la caféine et agit comme un bronchodilatateur.

Ces éléments sont présents dans le guarana à des doses beaucoup plus faibles que la caféine: on parle de 0-0,25% dans le cas de la théophiline et de 0,2-0,02% pour la théobromine.

Effets bénéfiques du guarana

Détail du fruit mûr et de la graine de guarana

 

Plusieurs avantages ont également été démontrés chez les adultes qui utilisaient constamment du guarana. La consommation habituelle semble conduire à une incidence plus faible de:

  • hypertension,
  • obésité,
  • syndrome métabolique.

Outre les bénéfices attribuables à la teneur en alcaloïdes décrits ci-dessus, les propriétés antioxydantes sont très importantes. Pour les graines de cette plante, en effet, la teneur en polyphénols est d'environ 7 à 9%. Il existe principalement des tanins condensés tels que les catéchines et les épicatéchines.

Curiosité

  • Le mot «guarana» a une signification spécifique dans certains dialectes des peuples autochtones amazoniens. Le terme est traduit par le terme anglo-saxon "vigne" ou vigne. Cela est dû au fait que les plantes de guarana, à l'état sauvage, poussent énormément en hauteur (jusqu'à 10 mètres) en grimpant sur les branches d'autres arbres. De plus, les fruits du guarana sont regroupés en structures en forme de grappes et avant de s'ouvrir au moment de la récolte, ils changent de teinte du vert foncé au jaune-brun ou au jaune-orange intense.
  • Une seconde curiosité concerne une caractéristique fondamentale de son identification. Cela consiste en ce que, à maturité, les fruits du guarana s'ouvrent et leur intérieur blanc devient visible. La graine noire émerge de la partie la plus interne qui crée un fort contraste visuel donnant l'impression qu'un œil humain est en train d'être regardé.

Conclusions

Le guarana, avec les autres plantes utilisées pour obtenir des aliments neurotoxiques, est un excellent support pour ses propriétés à la fois énergisantes et antioxydantes. Consommer régulièrement, sans dépasser, ces boissons ou les extraits de ces plantes peut être considéré comme une stratégie gagnante pour mieux faire face à des problèmes comme la fatigue mentale provoquée par le stress.

De plus, être conscient des grandes qualités que possèdent les plantes est un moyen de se rapprocher de la nature et d'apprécier l'immense trésor qu'elle représente. Se concentrer davantage sur la relation que la nutrition entretient avec la nature et les avantages qui peuvent être tirés de ces connaissances est certainement une étape importante dans l'éducation des générations futures au respect de la nature et d'elles-mêmes.


Bibliographie

  • Chimica degli alimenti, Paolo Cabras, Aldo Martelli;
  • Chimica, Biosintesi e Bioattività delle Sostanze Naturali, Paul M. Dewick;
  • Review: Guarana: Revisiting a highly caffeinated plant from the Amazon;
  • The Complete Guide To Herbal Medicines Di Charles W. Fetrow, Juan R. Avila



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