Nutrición Fitonutrientes

¿Qué es el aceite MCT y para qué sirve?

¿Qué es el aceite MCT y para qué sirve?

de in Nutrición - Fitonutrientes

última actualización: 19/04/2016

  español change italiano english français español


Los triglicéridos de cadena media (MCT) son tipos especiales de grasas saturadas obtenidas del aceite de coco. Los triglicéridos de cadena media son fuente de energía de fácil absorción y no engordan: es más, favorecen el adelgazamiento aumentando la tasa de combustión de calorías (termogénesis).

Los triglicéridos de cadena media (MCT) son tipos especiales de grasas saturadas obtenidas del aceite de coco y formadas por cadenas de una longitud variable entre 6 y 12 moléculas de carbono, que el cuerpo utiliza de manera distinta respecto de los ácidos grasos de cadena larga (LCT), las grasas más abundantes en la naturaleza. Los triglicéridos de cadena larga suponen las reservas de grasa tanto de humanos como de plantas y su longitud varía entre 18 y 24 moléculas de carbono.

Efectos benéficos

Los triglicéridos de cadena media son una fuente de energía de fácil absorción y se utilizan comúnmente para bajar de peso [1]. A diferencia de las grasas normales, los triglicéridos de cadena media no engordan: es más, favorecen el adelgazamiento aumentando la tasa de combustión de calorías (termogénesis). Los triglicéridos de cadena larga, por su parte, suelen almacenarse en forma de depósitos de grasa y, dado que su energía es conservada, una dieta rica en grasas no hace sino reducir la tasa metabólica. La causa del diferente tratamiento que el organismo da a MCT y a LCT reside en sus dimensiones. Los triglicéridos de cadena larga son de difícil metabolización para el organismo,por lo que este procede a almacenarlos. Los triglicéridos de cadena media, en cambio, se queman rápidamente en energía y favorecen por tanto la combustión de los LCT.

Formas disponibles

Los triglicéridos de cadena media (MCT) se comercializan como suplementos alimenticios. Algunas marcas añaden aroma de naranja. También hay productos aromatizados con mantequilla o aceite de oliva, que pueden usarse como condimento para ensaladas o pastas.

Usos principales

Los triglicéridos de cadena media favorecen la termogénesis. Se ha comparado en un estudio el efecto termogénico de una dieta hipercalórica que contiene un 40% de grasas MCT con otra con un 40% de grasas tipo LCT. El efecto termogénico (calorías perdidas 6 horas después de una comida) de los MCT fue aproximadamente el doble que el de los LCT: 120 calorías contra 66. Los investigadores llegaron a la conclusión de que el exceso de energía proporcionado por las grasas en forma de triglicéridos de cadena media no se almacena eficazmente como grasa, por lo que se quema. Un estudio de seguimiento demuestra que el aceite MCT administrado durante un período de 6 días incrementa en un 50% la termogénesis inducida por la dieta [4].

Existe otro estudio en el que los investigadores comparan comidas individuales de 400 calorías cada una, compuestas integralmente por MCT y LCT. [5] El efecto termogénico de los MCT a las 6 horas resultó ser tres veces mayor que el de los LCT. Además, mientras que los triglicéridos de cadena larga aumentaron los niveles de grasa en sangre un 68%, los de cadena media no tuvieron efecto alguno sobre las grasas en sangre. Los investigadores llegaron a la conclusión de que, a igualdad de calorías consumidas, la sustitución de los LCT por MCT produce una pérdida de peso.

Artículos sugeridos:

Agua de coco | La bebida de verano isotónica y 100% natural

El agua de coco se obtiene liofilizando el agua contenida en el coco (Cocos nucifera L.) y es excelente para disfrutarla en cualquier momento… leer más

Enzimas digestivas | Qué hacer para digerir mejor de manera natural

¡Mejora tu digestión con enzimas digestivas! Descubre qué son las enzimas digestivas naturales y dónde están y valora si la ayuda de un suplemento… leer más

Reishi | Beneficios y propiedades del reishi, "hongo de la inmortalidad"

Los antiguos apodaron el "hongo de la inmortalidad" de reishi (Ganoderma lucidum) por el potencial de este hongo medicinal excepcional capaz… leer más