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La berberina: una nueva arma de la naturaleza

La berberina: una nueva arma de la naturaleza

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última actualización: 06/05/2016

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La berberina es un compuesto bioactivo derivado de la extracción de varias plantas, incluida la berberis, que ha despertado mi atención desde hace tiempo, tanto como para estudiar sus características y formular un producto que la contenga, ya que con los estudios en la mano, nos encontraríamos ante un fitoterápico muy potente.

Cada vez más a menudo oímos hablar en los medios de síndrome metabólico como un conjunto de factores de riesgo cardiovascular que incluye: obesidad, hipertensión arterial, hiperglucemia, resistencia a la insulina y niveles elevados de colesterol y triglicéridos en la sangre.

Pero, por desgracia, todavía se habla demasiado poco en mi opinión.

 

Dado que el trastorno cardiovascular (ECV) se identifica como el primero de los problemas clínicos derivados del síndrome metabólico, hay muchas personas con síndrome metabólico que tienen una resistencia a la insulina que las pone en serio riesgo de diabetes de tipo 2. Y cuando la diabetes se confirma, el riesgo cardiovascular se incrementa de manera alarmante.

 

Además del trastorno cardiovascular y la diabetes de tipo 2, el síndrome metabólico está implicado en muchos otros trastornos crónicos, y las personas con síndrome metabólico parecen ser susceptibles a problemas como: infarto, depresión, artritis, enfermedad de Alzheimer, ovarios poliquísticos, infertilidad, esteatosis, trastornos del sueño y algunas formas de cáncer, por nombrar algunos.

Por eso no debemos subestimar el pésimo uso por parte del organismo de los carbohidratos, tanto en términos de valores hemáticos como al notar ciertas señales del propio organismo, como la tendencia al "flotador" abdominal... que no sólo tiene un mal efecto estético sino que con el tiempo se convierte en un factor de riesgo cardiovascular, por ejemplo.

 

El problema de todo esto radica en su extensión extrema y silenciosa, desde los más pequeños hasta los ancianos. A menudo es principalmente la resistencia a la insulina la que debemos evitar y contrarrestar, y lo podemos hacer con una alimentación sana y cuidadosa y un estilo de vida adecuado y activo.

Todo esto nos hará mejorar significativamente la situación de resistencia de las células (especialmente las musculares) a la insulina, llegando en primer lugar a un uso correcto de nutrientes como los hidratos de carbono, reduciendo la hiperglucemia, con el consiguiente estado inflamatorio sistémico, terreno fértil para el desarrollo de diversas patologías, así como del "flotador" de grasa abdominal.

Y antes de llegar a situaciones comprometidas, quizás con el uso de fármacos hipoglucemiantes y estatinas, consideremos si es necesario aplicar ciertas actitudes saludables y comer adecuadamente, dejando que nos ayude la naturaleza.

Berberina: ¿otro nuevo "milagro" de la naturaleza?

La berberina es un compuesto bioactivo derivado de la extracción de varias plantas, incluida la berberis, que ha despertado mi atención desde hace tiempo, tanto como para estudiar sus características y formular un producto que la contenga, ya que con los estudios en la mano, nos encontraríamos ante un fitoterápico comparable a la potencia de un fármaco.

 

Técnicamente pertenece a la clase de los alcaloides de color amarillo, durante mucho tiempo usado en la medicina tradicional china, donde se utiliza para el tratamiento de muchas dolencias.

Hoy en día, la ciencia moderna ha confirmado sus efectos positivos y las empresas de complementos más avezadas o previsoras están empezando a introducirla en su gama de productos. En Italia todavía estamos empezando, pero en los Estados Unidos, por ejemplo, muchos cardiólogos, oncólogos, diabetólogos y algunos endocrinólogos y nutricionistas la están prescribiendo con resultados muy satisfactorios, tanto como para compararla con los efectos de un potente y famoso agente hipoglucemiante como la metformina. Además, existen varios fármacos como las estatinas para el colesterol, que agotan drásticamente el CoQ10, o la ya citada metformina, que afecta a las reservas de vitamina B12, por ejemplo.

Molécula de berberina

Molécula de berberina

 

Trabajando siempre en la investigación, estudio y difusión de los principios activos, he notado recientemente la entrada de la berberina entre las sustancias naturales más eficaces contra el síndrome metabólico, gracias a la estabilización de la glucemia, el descenso de los lípidos, el control del peso corporal y como interesante soporte cardíaco.

La literatura científica nos ofrece muchos y variados estudios favorables, y muestra un:

  • 35% de disminución de los triglicéridos
  • 29% de reducción del colesterol total
  • 25% de reducción del colesterol LDL
  • disminución significativa de la glucosa en sangre y la hemoglobina A1c (HbA1c) comparable con el fármaco metformina

Por todo ello me dirijo a los muchos y muchas que tienen una mala relación con los hidratos de carbono.

La berberina les ayudaría sensiblemente en su uso por parte de las células musculares. Efecto que realmente recuerda al habitual fármaco denominado como metformina, con el cual se ha comparado también en estudios. Como escéptico "hombre de ciencia" no puedo sino entusiasmarme con el análisis de todos los datos a su favor.

¿Cómo actúa la berberina?

Después de su ingestión, la berberina es absorbida y transportada a través del torrente circulatorio llegando a unirse a varios objetivos intracelulares, modificando su función. Justo como actúa un fármaco.

 

Una de sus principales acciones es la de modular una enzima intracelular AMP (activated protein kinase AMPK) , que es un tipo de regulador de la central energética de la célula, que controla la cantidad de energía que se produce y consume por parte tanto de la célula como del organismo. Se ha encontrado en las células de diversos órganos, como el cerebro, los riñones, el corazón y el hígado.

Regula diversas actividades de normalización de los lípidos, la glucosa y los desequilibrios energéticos.

 

Berberis vulgaris o agracejo

Berberis vulgaris o agracejo, una de las plantas de donde se obtiene la berberina

 

La diabetes de tipo 2 es un grave trastorno muy común tanto en el pasado como en las últimas décadas, que causa muchas muertes debido a las complicaciones que se desarrollaron con el tiempo. Pero también hablamos de todos aquellos que tienen valores límite de hiperglucemia y que tienen una mala tendencia a utilizar hidratos de carbono.

Sabemos que la diabetes se caracteriza por el aumento de la glucosa, causado por la resistencia a la insulina o a su falta total si es de tipo 1. Con el tiempo, los altos niveles de azúcar en la sangre podrían dañar los tejidos y los órganos, causando problemas cada vez más graves y reduciendo la esperanza de vida.

Y hay muchos estudios que demuestran que la berberina reduce significativamente la glucemia en los diabéticos, con dos estudios que demuestran una eficacia comparable a la metformina.

 

Es interesante ver cómo este recurso del mundo vegetal puede actuar con tantos mecanismos:

  • disminución de la resistencia a la insulina y la consiguiente mejora de la eficiencia de la misma
  • aumento de la glucólisis
  • disminución de la producción de azúcar en el hígado
  • ralentización de la absorción de los carbohidratos en el intestino
  • aumentar de las bacterias beneficiosas en el intestino

No está nada mal diría yo... y los resultados son reales.

Hay un estudio sobre 116 pacientes diabéticos que con 1 g/día de berberina ha bajado la glucemia en un 20% (de 126 a 101 mg/dl), y algunos han pasado de niveles altos de glucosa propios de diabético a niveles fisiológicos. Además, la hemoglobina glicosilada A1c se redujo en un 12%, mejorando los valores hemáticos de colesterol y triglicéridos.

Pero además de eso, hay otros 14 que la comparan con la metformina, la glipizida y la rosiglitazona. Definiría como un verdadero éxito el análisis de estas estadísticas, dándole la máxima puntuación de este complemento.

Efectos para la pérdida de peso

Damas y caballeros, añado también que la berberina podría tener efectos positivos para la pérdida de peso. Un valor añadido que no puede sino dejar satisfechas a muchas personas víctimas del síndrome metabólico (y/o de sí mismas).

Les invito a leer los dos estudios relativos al efecto sobre el peso corporal. El más impresionante se llevó a cabo en 37 personas, entre hombres y mujeres, con síndrome metabólico. La duración del estudio fue de tres meses y los participantes tomaron 300 mg tres veces al día.

Se pasó de un índice de masa corporal (IMC) del 31,5 al 27,4, con una mejora tanto en el nivel de grasa abdominal (típico de la resistencia a la insulina y factor de riesgo cardiovascular) como en otros marcadores en la salud en general. Los investigadores creen que la pérdida de peso está causada por una mejora de la función de las hormonas reguladoras de la movilización de las grasas, como la propia insulina, la adiponectina y la leptina.

¡Pero no sólo eso! La literatura también se refiere a la inhibición del crecimiento de las células adiposas a nivel molecular.

La berberina y su impacto a nivel de prevención cardiovascular

El primer material de literatura científica que he analizado ha sido el de su poder de rebajar los niveles de colesterol LDL, de los triglicéridos y de aumentar el colesterol HDL, actuando para mejorar estos y otros marcadores cardiovasculares de manera muy interesante.

Otros efectos beneficiosos para la salud

La berberina, como enseña la medicina tradicional china, podía tener otros efectos positivos para la salud:

  • depresión
  • crecimiento de algunas células tumorales
  • efecto antioxidante y antiinflamatorio;
  • efecto sobre las infecciones virales y fúngicas
  • contraste respecto a la acumulación de grasa hepática
  • un estudio muestra una mejora importante de los síntomas y la reducción del riesgo de los pacientes infartados

En todos estos casos, al tratarse de estudios preliminares, se necesitan más investigaciones antes de introducir entre las indicaciones también estos efectos, pero las actuales evidencias son muy prometedoras.

Dosis y efectos secundarios de la berberina

En el análisis de estos estudios, que invito a leer a los más curiosos, se basa el rango de 900 a 1.500 mg al día.

 

La berberina tiene una vida media de unas pocas horas, y debe fraccionarse su toma, que se recomienda generalmente de 500 mg tres veces al día antes de las comidas, para tener una cierta estabilidad en los niveles circulatorios.

En presencia de ciertas patologías, es importante hablar con un médico experto especializado antes de consumirla, especialmente si ya se están tomando medicamentos hipoglucemiantes. En general, sin embargo, la berberina tiene un alto grado de seguridad y tolerabilidad. El trastorno que se puede presentar en algunos sujetos sensibles es relativo al sistema gastrointestinal, con calambres, malestar de estómago, diarrea y flatulencia.

 

De nuevo, es interesante ver cómo la naturaleza pone a nuestra disposición suplementos de este grado de potencia y potencial, que se pueden incluir tanto como soporte para ciertas patologías, como sucede cada vez más y lo hará en el futuro, como para contrarrestar trastornos crecientes, como el síndrome metabólico y la sensibilidad a la insulina, siempre que se combinen con una dieta saludable y cuidada y un estilo de vida activo, elementos que demasiado a menudo se dejan en segundo plano por parte de la clase médica.

Yamamoto Nutrition, siempre a la vanguardia de la investigación de las materias primas más eficaces e innovadoras, ha puesto a nuestra disposición este fantástico complemento de nueva generación.

 

Algunas de las referencias científicas más interesantes (hay muchísimo más material):

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3504405/

http://www.life-enhancement.com/magazine/article/2901-the-berberine-story-gets-better-and-better

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1880831/

http://naturalmedicinejournal.com/journal/2012-12/clinical-applications-berberine

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19818314

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2410097/

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3098825/

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11607041

http://www.futuremedicine.com/doi/abs/10.2217/clp.09.41

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16379555

http://www.ibcleende.com/Berberine.PDF

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