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Equinácea | Propiedades, usos, beneficios y contraindicaciones

Equinácea | Propiedades, usos, beneficios y contraindicaciones

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última actualización: 23/09/2019

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¿Para qué sirve la equinácea y cuáles son sus propiedades? Descubre cómo los suplementos de equinácea pueden convertirse en un valioso aliado para mantener a raya los trastornos estacionales gracias a una acción antibacteriana e inmunoestimuladora que contribuye a las defensas naturales y el buen funcionamiento de las vías respiratorias.

Hay quien lo ama con locura y quien no lo soporta. Nos referimos al otoño, que trae consigo temperaturas más bajas, tardes más cortas y un gran deseo de acurrucarse bajo las mantas.

 

Con los primeros fríos, se extienden también las enfermedades estacionales causadas por el enfriamiento, y es así como los virus y las bacterias, favorecidos por lugares cerrados y abarrotados, comienzan a propagarse.

 

Afortunadamente, existen muchas sustancias naturales que pueden venir en nuestro auxilio mediante una actividad preventiva de fortalecimiento del sistema inmunitario o para ayudar al organismo a combatir los agentes patógenos de la mejor manera posible. Entre estos remedios de origen natural se halla la equinácea, una planta con hermosas flores apta para su consumo por adultos y niños en forma de suplemento.

Equinácea: ¿para qué sirve?

Flores de equinácea en un campo

Flores de equinácea en un campo

 

La equinácea es una planta herbácea perenne con hermosas flores de color rosa intenso originaria de América del Norte, donde era utilizada por los pueblos indígenas como remedio terapéutico. Dentro del género Echinacea existen tres especies que se distinguen por sus propiedades fitoterapéuticas y que se emplean en suplementos alimenticios nutracéuticos para adultos y niños:

  • Echinacea pallida
  • Echinacea angustifolia
  • Echinacea purpurea

Los principios activos se concentran en las raíces y lasflores, semejantes a grandes margaritas rosadas, incluida sobre todo la equinaceína, un derivado del ácido cafeico que estimula el sistema inmunitario y lleva a cabo además una acción antibacteriana, fungicida y antivírica.

Propiedades de la equinácea

Linfocitos que atacan a un virus

Linfocitos que atacan a un virus

 

 

 

Gracias a la significativaconcentración deavonoides, la planta es además un excelente antiinflamatorio de amplio espectro. Cabe señalar que la equinácea refuerza nuestras defensas inmunitarias incluso contra las bacterias que, en verano, infectan los oídos, los bronquios, la nariz y la garganta, que se inflaman debido a los cambios de temperatura estivos (como el aire acondicionado o un baño en agua demasiado fresca).

 

La equinácea posee una acción antibiótica muy interesante, que encuentra una aplicación particular con fines preventivos, haciéndonos más fuertes y resistentes en caso de una mayor exposición al contagio en los lugares públicos abarrotados perfectos para la transmisión de gérmenes.

 

Sin embargo, la equinácea resulta útil incluso cuando ya se han manifestado los primeros síntomas del enfriamiento. Desde dolores de oído hasta el habitual dolor de garganta o resfriado, la planta consigue un efecto notable en la activación de macrófagos, nuestros "agentes inmunitarios de intervención rápida", actuando como adyuvante antibacteriano y antiinflamatorio que favorece un mayor potencial de defensa para resolver el problema en curso.

 

En los últimos años, la investigación (en concreto un estudio de la Universidad de Cardiff) ha presentado algunas interesantes pruebas de su eficacia, de las que emerge la capacidad potencial de la equinácea para reducir de manera significativa el riesgo de infección respiratoria. Se confirma asimismo su acción real frente a los agentes patógenos. 

 

En el campo médico-sanitario, los médicos y los pediatras la aconsejan comúnmente como remedio natural efectivo y seguro para el tratamiento del resfriado, la tos, la inflamación de la cavidad orofaríngea y la bronquitis, y en 2015 la Agencia Europea de Medicamentos (EMEA ) emitió un dictamen positivo a este respecto.

Equinácea: contraindicaciones

La equinácea constituye un remedio natural seguro, pero no está indicada para personas alérgicas a las plantas de la familia de las asteráceas y no es posible utilizarla en el caso de terapias con medicamentos inmunosupresores, precisamente porque, al ser un inmunoestimulante, interferiría con su acción.


Fuentes:

Committee on Herbal Medicinal Products (HMPC), (2016), Echinaceae purpureae herba, European Medicines Agency, https://www.ema.europa.eu/en/medicines/herbal/echinaceae-purpureae-herba 

 


¿Alguna vez has probado la equinácea para prevenir malestares? ¡Cuéntanoslo en los comentarios!

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